La toute première équipe américaine de skateboard

Lacey Baker a été nommée dans la première équipe de skateboard des États-Unis. Photo: gracieuseté de Samuel McGuire / USA Skateboarding

Plus tôt cette semaine, au CA Training (CA | TF) de Vista, en Californie, 16 planchistes professionnels ont été nommés dans l’équipe nationale des États-Unis en fonction de leurs performances lors d’une série de compétitions internationales qualificatives organisées en 2018.

En toute transparence, l’équipe est composée de huit hommes et huit femmes, la moitié participant aux événements du parc et la moitié à la rue. Ces patineurs recevront le soutien d’USA Skateboarding – l’organe directeur américain du skateboard – lors des épreuves qualificatives menant aux Jeux de Tokyo en 2020.

"Les enfants du monde entier et les adultes vont apprendre du skateboard ce qui se passe ici dans le sud de la Californie depuis de nombreuses années", a déclaré Gary Ream, président du conseil de USA Skateboarding. "Et le plus grand changement que nous verrons dans tout cela ne se produira pas nécessairement dans ce pays, mais il aura une résonance dans le reste du monde."

Brighton Zeuner lance un backside air lors de la série Vans Park. Zeuner participera au Women's Park en tant que coureur de l’équipe américaine de skateboard. Photo: Gracieuseté des États-Unis Skateboarding

Le défi le plus important d’USA Skateboarding dans sa poursuite des Jeux Olympiques a été d’assurer l’authenticité et la culture du skateboard. Les deux organes auraient pu être facilement influencés par des instances dirigeantes qui ne comprennent pas tout à fait le skateboard du point de vue des enfants qui ont grandi en adorant l’activité.

«Tout d’abord, je comprends vraiment à quel point le skateboard est si différent», explique Ream. "Et pour pouvoir maintenant présenter cela sur le plus grand événement sportif mondial du monde – je suis persuadé que l'ensemble de ce processus de réflexion, de terrain de jeu, d'histoires que nous racontons, nous enverrons un message mondial qui changer tout le processus de pensée pour la jeunesse de ce qui est important dans la vie. "

Nyjah Huston effectuant une course sur rail sur un rail de rue sera en compétition dans la rue des hommes. Photo: Gracieuseté des États-Unis Skateboarding

Nyjah Huston, qui participera aux épreuves de rue, pourrait potentiellement rivaliser avec ses pairs représentant maintenant des pays du monde entier.

"C’est intéressant, nous n’avons jamais fait cela auparavant, mais au fond, c’est aussi à peu près la même chose", déclare Huston. «Tout le monde est incroyablement bon en patinage, la plupart des mecs ont de bonnes chances de gagner, donc il faut savoir qui peut le relever et gérer cette pression. Mais je pense que la partie sur le soutien de votre pays, je veux dire, je suis fière de représenter les États-Unis. Cela ajoute un facteur supplémentaire à tout cela et cela me rend encore plus impatient de rivaliser. "

Huston – qui a été nommé par Magazine ESPN en tant que patineur qui changera le cours du sport au cours de la prochaine décennie – a remporté sept médailles d’or aux X Games et a remporté le prix du «Meilleur athlète masculin de sports d’action» aux ESPY Awards 2013 et 2014. Huston, qui a été nommé l’un des tout premiers skateboarders américains, a déclaré: «C’est un sentiment spécial et c’est un honneur, c’est certain. Je dois encore faire le travail pour y arriver, c’est la chose la plus importante, mais c’est vraiment un sentiment spécial. "

Jordyn Barratt, représenté ici en train de faire une greffe, fait partie de la toute première équipe américaine de skateboard. Photo: Gracieuseté des États-Unis Skateboarding

Jordyn Barratt, qui a remporté neuf podiums en 2018 (dont quatre victoires), est ravi de participer aux épreuves du parc alors que les femmes sont davantage reconnues dans un sport à prédominance masculine.

«Les choses n’ont toujours pas été justes ou égales pour nous, je suis donc très content d’avoir une plate-forme qui encourage l’égalité et offre plus de possibilités aux femmes dans le monde», a déclaré Barratt.

En 2016, Barratt a participé à l'US Open of Surfing 2016, faisant d'elle la première femme à concourir en tant que pro à la fois dans le skate et le surf à l'US Open la même année. Elle était également la première femme à se qualifier pour le concours Dew Tour Park Am, patinant aux côtés des hommes. La même année, elle est devenue professionnelle après avoir remporté une médaille de bronze à ses débuts aux X Games. Et 2017 a été une année charnière pour Barratt, qui a remporté la médaille d'argent aux X Games au Skateboard Park et a remporté les épreuves Vans Combi et Bowl-A-Rama. Parmi les faits saillants les plus récents de Barratt, citons les médailles d'or au Vans Park Series à Malmo, d'argent à l'US Open et de bronze au Dew Tour et aux championnats du monde VPS en Chine.

«À cause des Jeux olympiques, beaucoup de changements ont déjà eu lieu dans la bonne direction», se réjouit Barratt. «Les Jeux olympiques exigent des bourses égales pour les qualifications et des participants égaux hommes et femmes, ce qui a créé beaucoup plus d'opportunités pour des concours, des parrainages, des spots dans des magazines et des médias – des choses qui n'avaient jamais existé auparavant pour couvrir les femmes dans le skateboard . Donc, tout est positif de mon point de vue. "

Zion Wright, meneuse 5-0, participera aux épreuves masculines du parc. Photo: Gracieuseté de Gabe Morford / USA Skateboarding

Alors que la toute première équipe a été annoncée, aucune position dans l'équipe n'est sûre sans la défendre. Les skateurs auront l'occasion de se qualifier pour les Jeux olympiques en se basant sur leurs trois meilleurs résultats dans les épreuves sanctionnées par le World Skate pendant la saison de qualification 2019 – maintenant jusqu'au 15 septembre 2019 – combinés à leurs six meilleurs résultats lors de la saison de qualification de 2020 – le 16 septembre. 2019 au 31 mai 2020. Les Championnats du monde 2020 constitueront également un qualificatif direct pour les jeux des trois premières places du podium de chaque épreuve.

Rangée avant (de gauche à droite): Wettstein, Zeuner, Baker, Sablone, Soto, Duran, Barratt, Hause
Deuxième rangée (de gauche à droite): Joslin, Lopez, Huston, Eaton, Wright, Sorgente, Schaar et Rennie. Photo: Gracieuseté des États-Unis Skateboarding

Voici l’alignement de l’équipe nationale américaine de skateboard 2019:

Parc des femmes
Brighton Zeuner
Bryce Wettstein
Jordyn Barratt
Nicole Hause

Rue des femmes
Alexis Sablone
Jenn Soto
Lacey Baker
Mariah Duran

Parc des hommes
Alex Sorgente
Tom Schaar
Tristan Rennie
Zion Wright

Rue des hommes
Chris Joslin
Jagger Eaton
Louie Lopez
Nyjah Huston

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