Bootmaker critique la patineuse olympique Karen Chen

CLIQUEZ ICI si vous rencontrez un problème pour visualiser les photos sur un appareil mobile

Karen Chen a lutté pour garder son calme dans les lendemains larmoyants d'une performance amèrement décevante des Jeux de Pyeongchang.

Maintenant, le patineur artistique Fremont a atterri dans une querelle avec un bottier Hayward qui semble sur le dessus même pour un sport où le maquillage et les costumes à paillettes portent la journée.

Chen, âgée de 18 ans, tente de s'éloigner d'un triple désordre après s'être plaint en février de la chute de ses bottes avant de participer à la phase de style libre en Corée du Sud.

Le président d'Avanta Boots Lab, Will Murillo, a personnellement pris la parole, bien que Chen se soit plaint des problèmes de démarrage tout au long de sa carrière et n'ait jamais mentionné le nom du fabricant.

Murillo, qui a été impliqué dans la fabrication de bottes depuis 1994, posté le mois dernier sur Instagram:

"Karen, il est regrettable que vous ayez continué à déshonorer la signification d'un olympien avec vos mots. … Je dois dire qu'il est injuste et contraire à l'éthique d'avoir agi comme vous l'avez fait pour détourner la culpabilité de vos actes de malversation et de votre rendement. "

L'entreprise a suivi le lendemain sur Facebook:

"Avanta maintient sa décision de mettre fin à notre parrainage avec Karen Chen. Cette décision était basée sur l'attente que le comportement d'un olympien est irréprochable. "

Chen, qui doit jouer avec Stars on Ice le 13 mai au SAP Center, n'a pas pris de drogues interdites pour avoir une longueur athlétique. Elle n'a pas détruit les chambres d'hôtel comme l'équipe masculine américaine de 1998 l'a fait. Le patineur n'était pas lié à un programme visant à blesser un autre concurrent comme Tonya Harding.

Tout ce qu'elle a fait, c'est dire à une poignée de journalistes peu de temps après le long programme qu'elle avait un problème de démarrage. Chen a également commencé à pleurer en ajoutant que les Jeux Olympiques ne lui permettaient pas de rester avec sa mère.

"Mais c'est un peu enfantin", a déclaré Chen l'autre jour. «Je suis prêt à m'épanouir et à être beaucoup plus mature et à savoir comment gérer moi-même et gérer chaque situation et devenir ce patineur cohérent que je sais être capable d'être.

Leçon apprise. Mais le retour d'Avanta a été difficile à supporter.

"Avoir de la haine ou des commentaires comme ça n'est tout simplement pas agréable", a déclaré Chen, parlant publiquement de la situation pour la première fois. "Personne ne passe un bon moment à lire des choses comme ça. J'ai senti que c'était mieux pour moi de laisser tomber. "

Le mentor Kristi Yamaguchi, médaillé d'or olympique de Fremont en 1992, a dit à l'adolescent de ne rien dire. D'autres proches du patineur ont offert des conseils similaires.

Tout a commencé après que Chen se soit inclinée sur la scène olympique avec deux performances loin de son meilleur. Le champion des États-Unis 2017 a terminé 11e derrière ses coéquipiers Bradie Tennell (neuvième) et Mirai Nagasu (10e) dans un résultat historiquement mauvais pour les femmes américaines.

Par la suite, Chen a dit qu'elle s'était laissée aller ainsi que ceux qui supportaient. Puis elle a ajouté: "Pour être honnête, je travaillais vraiment avec beaucoup de choses, j'avais des problèmes de démarrage et j'ai dû faire quelques ajustements ce matin pendant la pratique."

La patineuse qui s'entraîne à Riverside a des antécédents de problèmes de pieds et a changé ses bottes Avanta spécialement conçues toutes les six semaines. Chen a dit que l'humidité s'est infiltrée dans la botte menant au problème en Corée.

"Ce n'est pas une excuse", a déclaré Chen à l'époque. "J'aurais pu mieux me concentrer."

Murillo, 39 ans, a déclaré lundi qu'il se tenait à ses postes de médias sociaux.

Il sentit que les paroles de Chen se reflétaient mal sur Avanta en suggérant que les bottes étaient défectueuses. En tant que bottier de longue date qui a appris l'art depuis le début, Murillo est très fier de son travail. Il a dit que l'équipe de Chen en Corée tripotait les bottes qui nécessitaient un technicien spécial pour s'adapter.

«Tous les patineurs ont eu de mauvais jours», a déclaré Murillo, qui a débuté avec l'ancien bottier qui a équipé la championne olympique 2002 Sarah Hughes et la médaillée d'argent 2006 Sasha Cohen. "Elle a senti qu'elle avait besoin d'une excuse et malheureusement nous étions cette excuse."

Chen s'est joint à Jackson Skates, un pourvoyeur canadien pour les Olympiens Nathan Chen (aucun lien de parenté) et Nagasu, qui doivent également se produire à San Jose le mois prochain avec Stars on Ice.

"Honnêtement, mes patins se sentent vraiment bien," a déclaré Chen à propos des nouvelles bottes. "Je suis vraiment content de dire ça."

Le patineur veut oublier la saison 2017-18 qui a été un casse-tête constant, incluant le retrait des Championnats du monde juste quelques jours avant le début du mois dernier en Italie.

Chen a refusé d'expliquer pourquoi elle n'a pas concouru un an après avoir terminé quatrième.

"Ce n'est pas que je suis mal à l'aise d'en parler, mais c'est juste que je suis passé à autre chose", a déclaré le patineur. "C'est mieux pour moi de ne plus en parler."

La situation, cependant, n'avait rien à voir avec Avanta.

«Je ne suis pas du genre à reculer et j'ai toujours été une personne à continuer à pousser et à ne pas avoir peur d'échouer», a-t-elle dit. Mais "nous nous sentions comme dans les circonstances, il était probablement préférable de s'asseoir et de simplement comprendre les choses."

Chen veut concourir pour les quatre prochaines années pour tenter de se qualifier pour les Jeux de 2022 à Beijing. Mais elle fait également face à une grande transition en s'adressant aux collèges qui détermineront où elle s'entraîne.

Tout au long de la tournée de deux mois de Stars on Ice, elle est basée à Canton, au Michigan, où son frère Jeffrey Chen s'entraîne comme danseur de glace.