Alysa Liu, une adolescente de Richmond, éblouit aux championnats de patinage

Amérique, une star est née jeudi soir à Detroit.

Alysa Liu, l’adolescente de Richmond, la patineuse la plus parlée au pays depuis des années, a décroché un difficile saut en triple axe tout en s’échauffant juste avant de faire ses débuts au plus haut niveau aux championnats américains.

Ensuite, dans le programme court féminin, la jeune fille s’est véritablement comportée pour devenir la plus jeune Américaine de l’histoire à franchir le saut de trois tours et demi lors des championnats. Tonya Harding et Kimmie Meissner sont les seules autres patineuses à l’atteindre à la compétition.

Liu, 13 ans, a également décroché à bout de souffle un triple retournement, puis une combinaison triple lutz-triple toeloop dans le programme de deux minutes et demie présenté à «Don’t Rain on My Parade» de Barbra Streisand.

Elle a été déclassée de moins 0,08 point pour avoir sous-performé le dernier saut de la combinaison, mais cela s’est ajouté à une performance dominante que les juges ont récompensée avec 73,89 points. Pourtant, c’est loin derrière l’émission dominante du champion américain en titre, Bradie Tennell.

Le médaillé de bronze olympique en patinage par équipe en 2018 n’a pas besoin d’un grand triple axel pour remporter le programme court jeudi. Tennell a parfaitement réussi une triple combinaison, un double axel et un triple retournement pour une performance technique solide. Mais c’est le patineur irlandais de 5 pieds 6 pouces qui a vaincu les prouesses physiques de Liu.

Mariah Bell, qui a terminé 12e des deux derniers Championnats du monde, a sous-performé le deuxième de son triple saut, mais a néanmoins marqué le meilleur score de la saison avec 70,30 points pour prendre la troisième place.

Néanmoins, il sera difficile d’ignorer Liu, qui espère que les autorités américaines du patinage mûrissent avec ses grands sauts.

"Vous l'avez fait", a déclaré Laura Lipetsky, entraîneure de l'Oakland Ice Center, alors que Liu quittait la patinoire avec les larmes aux yeux.

Les larmes ont continué lorsque nous avons parlé aux journalistes par la suite.

«J'étais vraiment heureuse parce que j'ai fait tout ce que je voulais faire», a déclaré Liu avec sa voix qui craquait.

Elle était la seule des 18 compétitrices à essayer le triple essieu, qui est un saut de départ en avant qui ajoute la demi-rotation. Seules quatre femmes américaines l'ont débarqué à travers l'histoire.

«Elle était si heureuse, c'est pourquoi elle pleurait», a déclaré Lipetsky. "C'était des larmes de joie."

Liu retournera à la patinoire vendredi avec l’idée de faire deux triples axels et de devenir la plus jeune femme de l’histoire à remporter un titre américain. Cette distinction appartient actuellement à la championne olympique 1998, Tara Lipinski, qui avait 14 ans lorsqu'elle a remporté le titre américain.

Les extraordinaires talents de Liu sur la glace ne la distinguent pas des autres patineurs américains. Elle a un passé non conventionnel dans lequel elle est l'un des cinq enfants conçus par des donneurs d'oeufs anonymes et deux mères de substitution.

«J'aime ma différence» par rapport aux autres enfants, a déclaré Alysa, une nouvelle extravertie, à cette agence de presse en 2017.

La jeune fille a posé très tôt des questions sur ses origines, se souvient son père.

"Papa, pourquoi est-ce que je suis différent?" Demandait-elle. "Je n’ai pas l’air chinois."

Arthur Liu lui a finalement expliqué à l'âge de 10 ans: "Vous avez une mère biologique, vous avez une mère de substitution", a-t-il déclaré.

Liu, 54 ans, est un avocat d'Oakland qui élève également une jeune fille de 10 ans et des triplés de 9 ans (deux garçons et une fille) avec l'aide de son partenaire et d'une communauté d'amis. Il y a un an, Liu a déménagé la famille dans une maison de trois chambres et deux salles de bains à Richmond.

Alysa Liu vérifie son téléphone avant de s'entraîner récemment au Oakland Ice Center. (Ray Chavez / Bay Area News Group)

Liu a quitté la Chine après les troubles soulignés par la confrontation de la place Tiananmen au printemps 1989. Liu avait étudié et enseigné l'anglais à l'université du sud-ouest de la Chine, où il avait grandi.

Sa famille est restée dans la métropole de Chongqing, dans la province du Sichuan.

Il a obtenu une maîtrise en administration des affaires de la Cal State East Bay avant d’être diplômé de la faculté de droit UC Hastings à San Francisco.

Alysa est sur un chemin différent de ses frères et soeurs qui n’ont pas pris la peine de patiner comme elle. Alysa passe pas moins de 8 heures par jour au Oakland Ice Center sous l’entraînement de Laura Lipetsky, ancienne patineuse de niveau national diplômée de Cal. Les deux patinaient ensemble depuis qu’Alysa avait 5 ans et demi.

Le jeune reste à la patinoire pour s'entraîner jusqu'à trois fois par jour avec des entraîneurs. Entre-temps, elle suit des cours à la California Connections Academy, un programme en ligne utilisé par de nombreux patineurs d’élite, tels que Vincent Zhou de Palo Alto et Karen Chen de Fremont.

Alysa a fréquenté l’école de chinois pendant environ trois ans avant que son père l’inscrive à la Oakland School for the Arts, qui met l’accent sur le patinage artistique. Mais elle a manqué trop de temps à cause de ses déplacements dans des compétitions pour rester dans un cadre réglementé.

Alysa a besoin de souplesse à cause des exigences de déplacement du patinage artistique. Bien qu'elle soit trop jeune pour participer à de grandes compétitions internationales (elle a raté le seuil du 1er juillet de cinq semaines), Alysa a rendu visite à des entraîneurs de premier plan au Canada et au Japon au cours de la dernière année. Elle a également été emmenée en décembre à la finale du Grand Prix à Vancouver, Canada, par des officiels américains.

Lipetsky a envoyé son protégé à Los Angeles travailler avec la célèbre chorégraphe Cindy Stuart, qui a dirigé les spectacles de Disney on Ice.

«Je me soucie tellement d'elle, je lui donne tout ce que je peux car elle n'a qu'un coup», a déclaré Lipetsky à cette agence de presse. "Elle me rappelle de quelqu'un que je grandissais."

Il y a vingt-cinq ans, Michelle Kwan, âgée de 13 ans, a terminé deuxième aux championnats américains à Détroit, un résultat époustouflant qui a été éclipsé par l'attaque de Nancy Kerrigan dans le couloir derrière la patinoire.

La saga Tonya Harding-Kerrigan a attiré l’attention du monde entier lors des Jeux d’hiver de 1994 à Lillehammer, en Norvège. Mais la montée de Kwan est ce qui a captivé l’imagination d’Arthur Liu.

Il passait devant la patinoire d’Oakland pour se rendre à son bureau d’avocat à quelques rues de là et pensait à Kwan. L'homme a amené son fils aîné à une audience publique le samedi, il y a sept ans.

«Elle marchait tout de suite sur la glace», se souvient Arthur Liu. "Même lors de la première séance, elle poursuivait les adultes, leur parlait, se faisait des amis."

Il a immédiatement inscrit Alysa à un programme d'initiation au patinage. Lipetsky a vu le potentiel et a encouragé Liu à commencer des cours privés.

Lipetsky, en tant que fille d'immigrés russes qui devaient se payer une carrière comprenant les entraînements du célèbre Frank Carroll et de l'olympienne de 1976, Wendy Burge Dickinson, avait des liens étroits avec Alysa.

Elle a mis du temps supplémentaire pour développer la promesse de la fille. La dédicace a produit des résultats bienvenus.

Liu a éclaté en sanglots après une performance impressionnante dans le programme court féminin. (Gregory Shamus / Getty Images

Il y a trois ans, Alysa, 10 ans, est devenue la plus jeune à remporter un titre national de niveau intermédiaire. En 2017, elle s'est classée quatrième dans la division novice en tentant sept triples sauts. L'année dernière, elle a remporté le titre junior à 12 ans – la plus jeune de la compétition.

Elle aura 16 ans au moment des Jeux olympiques de 2022 à Beijing. Ce sera la première saison d’Alysa pour laquelle elle est éligible pour participer au circuit international senior.

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Tarah Kayne et Danny O’Shea, deuxièmes à San José l’an dernier, ont remporté le programme court par paires jeudi avec 71,83 points. Ashley Cain et Timothy LeDuc étaient deuxièmes avec 70,47 points.

Pour les résultats de la région Bay Area cette semaine, Dinh Tran, un patineur du Tenderloin de San Francisco, a remporté la médaille d’argent chez les hommes juniors pour la deuxième année consécutive.