Une patineuse adolescente de la région de la Baie se rend aux championnats américains

Alysa Liu, de Richmond, est trop jeune pour concourir sur le circuit international en tant que junior.

Mais à l’âge de 13 ans, elle semble être l’une des meilleures interprètes américaines après sa qualification pour les championnats américains seniors du week-end dernier à Salt Lake City.

Liu a réussi deux triples axels et a marqué 212,97 points, ce qui lui a valu de remporter facilement le concours de la section de la côte du Pacifique et d'envoyer un message fort aux principales femmes américaines: il y a une étoile à l'horizon.

Liu, qui a eu 13 ans en août, est trop jeune pour se qualifier pour les Championnats du monde junior 2019 – et encore moins pour l'épreuve senior – si elle devait remporter une médaille à Détroit à la compétition nationale les 18 et 27 janvier prochains. Les officiels internationaux ne font pas exception, même pour une patineuse aussi exceptionnelle que Liu, qui ne pouvait pas non plus participer aux Championnats du monde juniors de 2018 bien qu’elle ait été la gagnante américaine junior.

Liu a raté la limite d'âge d'un mois pour disputer une compétition internationale en tant que junior cette saison. Elle ne sera pas éligible aux Championnats du Monde Junior avant 2020.

Mais la jeune fille du Oakland Ice Center semble prête à affronter les meilleures seniors du monde après avoir réalisé sept triples sauts en patinage libre au cours du week-end.

Liu a tenté deux triples axels dans le programme libre après en avoir réussi un dans son programme court. Les juges ont amarré la performeuse de 4 pieds 7 pouces pour avoir sous-utilisé son deuxième axel, l’un des sauts les plus difficiles du sport. Liu est la troisième femme américaine à avoir réussi un triple essieu en compétition. Les autres sont les olympiennes Tanya Harding et Mirai Nagasu.

Si la fille de la région de la Baie débarquait à Detroit, ses trois triples axels prévus pourraient être en mesure de remporter le titre national senior. Considérez son score de près de 213 points le week-end dernier. À titre de comparaison, le champion américain en titre, Bradie Tennell, qui a participé aux Jeux olympiques d’hiver en Corée du Sud, a gagné 192,89 points d’un jury international en octobre au Grand Prix de Skate America.

Liu travaille également sur des sauts en quadruple et a inscrit un quad lutz dans son programme en Utah.

"Pour cette saison, nous voulons que le triple axel soit propre et cohérent", a déclaré le père Arthur Liu dans une interview. "Peut-être qu'après les nationaux, nous allons nous concentrer sur le quad lutz."

L’avocat d’Oakland a déclaré qu’il était impossible de savoir comment sa fille se positionnerait face aux vétérans chevronnés attendus lors du championnat américain.

Tennell, 20 ans, a une chance de se qualifier pour la finale du Grand Prix avec une solide performance le week-end prochain en France. Elle est actuellement le seul véritable concurrent américain en compétition internationale.

L'olympienne Karen Chen de Fremont continue à se débattre. Elle n’a pas participé à la compétition depuis les Jeux de Pyeongchang après s’être retirée de ses deux affectations au Grand Prix cet automne à cause de blessures. L'ancienne star Gracie Gold est de retour d'une pause pour s'attaquer à la dépression et à un trouble de l'alimentation.

La coéquipière olympique 2014 de Gold, Polina Edmunds, de San Jose, est blessée au pied depuis presque deux ans et demi, mais elle espère récupérer pour la saison 2019-2020.

Liu est si jeune que son père hésite à prédire ce qui va se passer. Mais elle a une chance de devenir le troisième patineur consécutif de la région de la Baie à se qualifier pour les Jeux olympiques d’ici à l’arrivée des Jeux de 2022 à Beijing.