Un agriculteur immigrant brise la tradition, installe un atelier de réparation de hockey à San Jose

Essan Galo, de San Jose, avait 12 ans lorsqu'il a immigré des Philippines au Nevada, au Missouri.

Dans une ville d'environ 4 000 habitants, ses compagnons quotidiens étaient des animaux de ferme, plus faciles à discuter avec un étudiant et sa grand-mère qui lui avait appris à réparer quoi que ce soit. C'était un garçon à la casse et le travail à la ferme le rendait robuste. Pour compenser les vastes étendues d'isolement et d'ennui, son père a installé une antenne parabolique de 30 pieds, une antenne de 100 pieds et une installation radioamateur pouvant accueillir à la fois le hockey de ligue mineure et la LNH.

Cela a tout changé pour Galo.

Essan Galo refait un gant de hockey dans son équipement de hockey de San Jose
atelier de réparation en juillet. (Photo de Harvey Barkin)

Il suppose que s'il était mexicain, il aurait trouvé du réconfort avec le football; Japonais, peut-être le baseball. Galo était philippin et il ne suivait pas le basket comme ses pairs, mais plutôt le hockey sur glace. Son équipe favorite était alors les Jersey Devils et son héros était Arturs Irbe; avant même de jouer avec les Sharks et d’être finalement au Temple de la renommée.

Galo a découvert qu'il pouvait jouer avec compétence. Mais il jouait sous le nez de sa mère, cachant son équipement à l'école parce que sa mère interdisait le sport et voulait qu'il devienne médecin.

Un déménagement en Californie a eu lieu au milieu des années 1990 et en 1998, Galo a secrètement joué une saison de hockey midget sur une bourse complète avec les Blackhawks de la Santa Clara Valley Hockey Association. Il avait 17 ans lorsque l'organisation a appelé à féliciter ses parents pour ses réalisations.

Le chat était sorti du sac et sa mère ne se refroidissait qu'après un moment, lui faisant promettre de ne plus jamais garder de secrets.

Il était secondeur à Abraham Lincoln High School jusqu’à ce qu’un genou brisé vienne ébranler son espoir d’une bourse de rêve à Providence, dans le Rhode Island. Il a essayé l'école d'art. Il a travaillé pendant huit ans en assurance jusqu’à l’explosion du pipeline San Bruno en 2010.

Mais le hockey n’a jamais quitté son cœur et n’a pas dépensé d’argent supplémentaire pour acheter du matériel usagé. Alors qu'il s'aventurait sur le marché des engins de jeu, il a remarqué que de nombreux joueurs de hockey ne se séparaient pas de leur équipement lorsqu'ils jouaient au secondaire. Il a même déclaré que de nombreux fans et joueurs potentiels recherchent des équipements utilisés par les pros.

Cela a amené Galo à réfléchir, alors "pourquoi l'équipement de hockey ne doit-il être vendu que pour les pros?" Galo était sur le point de défier un modèle économique. La plupart des magasins de hockey ne vendaient que du nouvel équipement et certains ne prenaient que de petits travaux d’aiguisage.

Il a reconnu une opportunité et a commencé à offrir des services de réparation aux clients de l'équipement de hockey, d'abord dans son véhicule ou dans le garage de sa grand-mère. Les compétences en couture que sa grand-mère lui avait enseignées à la ferme seraient un atout, car refaire la palme des gants usés serait l’un de ses services les plus recherchés. Re-palmer le cuir de cheval ou de vache prend une compétence particulière. Aucune des entreprises de fabrication de vêtements de hockey, et encore moins de nombreux détaillants de magasins de hockey, n’offre ce service.

Le mot a circulé à propos de Galo et en 2011, il a officiellement ouvert le Bay Area Hockey Repair & Sharpening sur la 10ème rue à San Jose.

À 37 ans, Galo dit: "Il n'y a pas d'autre magasin au monde comme le mien. Personne n'a mis en place une boutique complète basée sur les services. Nous réparons littéralement tout sauf les casques fissurés pour les assurances. "

Il sert des clients à New York, au New Jersey, au Canada et ici chez lui. Il est particulièrement fier que sa boutique dispose de la même machine à aiguiser les lames que les Sharks, servant environ 2 000 paires de patins par mois. Pour ses cinq employés, la netteté du skate et environ 5 000 autres correctifs occupent la boutique.

Quant à sa mère, elle a fait la paix avec la passion de son fils.

"Je suis heureux de voir Essan poursuivre son rêve d'ouvrir une entreprise et sa passion pour le hockey et le sport. Je suis fier de ce qu'il est devenu, fier de son dévouement, de sa loyauté, de sa persévérance et de son courage", a-t-elle déclaré.

Parlé comme une vraie maman fière.