Un adolescent olympique rebondit aux championnats américains de patinage

L’adolescent Vincent Zhou de Palo Alto avait beaucoup à prouver samedi dans le programme court masculin aux Championnats américains de patinage artistique.

L'athlète olympique de 2018 a surmonté une saison difficile pour se mettre en position de remporter une médaille pour la troisième année consécutive.

"Je ne pense pas vous avoir vu mieux patiner", a déclaré l'entraîneur Tom Zakrajsek à l'athlète basée au Colorado alors que Zhou quittait la glace à Detroit.

Après des questions de début de saison sur la sous-rotation de ses sauts quadruples, Zhou, 18 ans, a passé les six dernières semaines à perfectionner ses compétences techniques.

Les juges ont décidé que Zhou sous-tournait son ouverture en quadruple lutz samedi en combinaison avec un triple toeloop. Il a tout de même gagné 1,11 point au grade d’exécution et n’a perdu aucun point.

Mais la sous-rotation a coûté aux Olympiens de 2018 une chance de dépasser la deuxième place, Jason Brown, qui a marqué 100,52 points contre 100,25 points de Zhou.

Avec deux forts sauts en quad, le champion du monde en titre, Nathan Chen, a remporté le programme court avec 113,42 points. Chen, étudiant de première année à Yale à temps plein, devrait remporter son troisième titre consécutif dimanche au Royaume-Uni.

Kevin Shum du Piedmont, un senior du MIT, s’est classé 12ème sur 20 concurrents.

Zhou, un patineur de 5 pieds 8 pouces qui a grandi à Palo Alto mais s'est entraîné à Riverside et maintenant à Colorado Springs, semble prêt à se qualifier pour les Championnats du monde 2019 au Japon. Les trois premiers américains vont avancer.

"Je ne pense pas avoir mieux que cela en compétition", a-t-il déclaré à la presse à Détroit. "C’est à peu près aussi bon que dans la pratique et je suis vraiment heureux d’avoir accompli ce dont je sais que je suis capable."

Zhou a eu une blessure au dos en été, ralentissant sa préparation pour la saison d'automne du Grand Prix. Le patineur réfléchi a déclaré que le voyage avait été difficile.

"Chaque saison, il semble que cela devient de plus en plus difficile et que, quand on le sent, cela ne peut pas l'être, la saison suivante est toujours là", a-t-il déclaré.

"Cette saison, je ne peux pas compter le nombre de fois où j'ai vécu une impression que je ne sais pas si je peux continuer."