Trois surfeurs ayant une chance de se qualifier pour Tokyo 2020: écoutez ce qu’ils pensent

En 2019, les vannes olympiques du surf vont s’ouvrir. Pour la première fois, les surfeurs se qualifieront pour devenir olympiens

Les Jeux panaméricains de Lima 2019, les Jeux mondiaux du surf 2019 et le Tour du championnat de la World Surf League 2019 qualifieront directement les athlètes pour Tokyo 2020.

En juillet, les Jeux panaméricains donneront le coup d'envoi à une année de qualification bien remplie, où le surf (et StandUp Paddle) fait également ses débuts. Les 16 meilleurs hommes et 16 meilleures femmes des Amériques se rendront à Punta Rocas, le club réputé du Pérou, pour disputer une place pour chaque sexe aux Jeux de 2020 à Tokyo.

Alors, vous vous demandez ce que ça fait d’être le premier à se disputer la qualification olympique?

L’ISA a rattrapé trois espoirs olympiques qui participeront aux Jeux panaméricains: le Canada Cody Young et Bethany Zelaskoet de la Barbade » Chelsea Tuach.

Voici ce que ces aspirants olympiques ont déclaré à l'ISA.

Vous êtes-vous déjà rendu compte que vous êtes sur le point de vous qualifier pour les Jeux olympiques?

Cody: C’est tellement fou de savoir que si l’événement se déroule comme prévu, je serai olympien. Je suis fier d’être un surfeur compte tenu de la professionnalisation de notre sport.

Bethany: Il m'est arrivé à plusieurs reprises de me qualifier pour les Jeux olympiques. Je rêvais seulement de faire un spot de surf aux Jeux Olympiques… surtout dans le premier qui inclut le surf! Chaque fois que j'y pense, je me sens vraiment chanceux d'avoir cette opportunité.

Chelsea: C'est toujours un peu surréaliste, mais chaque fois que j'y pense, je suis tellement excité. Participer à un événement aussi important que les Jeux panaméricains pour la première fois et avoir une chance de se qualifier pour les Jeux olympiques est une tâche colossale. Je ne peux pas attendre.

Le Canadien Cody Young participe aux Jeux mondiaux du surf ISA 2018 à Tahara, au Japon, où il s’est mérité la 15e place. Photo: LSA / Sean Evans

Qu'est-ce que cela signifierait pour vous de vous qualifier et de surfer pour votre pays à Tokyo 2020?

Cody: Cela signifierait tout pour représenter le Canada au plus haut niveau possible qu'un sport peut atteindre.

Bethany: Cela aurait beaucoup de sens de se qualifier pour Tokyo 2020 et de représenter le Canada. Le surf est ma passion et j'aime mon pays. J'aimerais montrer au monde ce que signifie être un surfeur et comment on peut le faire n'importe où dans le monde!

Chelsea: La qualification pour les Jeux olympiques et la possibilité de remporter une médaille pour votre pays est le rêve de chaque athlète. J'aime mon pays et j'aime toutes les chances de le représenter. Avoir une chance de jouer sur la scène ultime pour la Barbade serait incroyable.

Chelsea Tuach (Barbade) surfe aux Jeux mondiaux du surf ISA 2015 au Nicaragua où elle a remporté une médaille de cuivre, sa meilleure performance ISA. Photo: ISA / Ben Reed

Chelsea Tuach (Barbade) surfe aux Jeux mondiaux du surf ISA 2015 au Nicaragua où elle a remporté une médaille de cuivre, sa meilleure performance ISA. Photo: ISA / Ben Reed

Quelle importance accorderez-vous à votre préparation pour Lima 2019?

Cody: Ma formation pour Lima 2019 a commencé il y a des mois. Tout ce que je fais depuis cinq ans vise à être le meilleur compétiteur possible. Cela ne devrait donc pas poser de problème de se sentir à l'aise pour l'événement.

Bethany: Mon objectif principal est de me qualifier pour les Jeux olympiques. Je m'entraîne pour améliorer mes compétences en surf et en compétition. Je prépare déjà mes planches pour les Jeux panaméricains. Je prends aussi une pause de l'université pour me concentrer sur cet événement.

Chelsea: Mon objectif principal cette année est de m'améliorer en tant qu'athlète qui ira à Lima en 2019 pour que ma performance, mon état d'esprit et ma force physique atteignent leur apogée en juillet.

Qui est votre plus gros concurrent?

Cody: Je pense que Kevin Schulz (USA) est un hors concours. J'aime la façon dont il surfe. Noe Mar McGonagle (CRC) sera également difficile à battre au point-break.

Bethany: Je suis ma plus grande compétition. J'ai le surf pour faire n'importe quelle chaleur. En compétition, il s’agit d’obtenir les bonnes vagues et de les surfer au quotidien. La seule personne sur laquelle je me concentre pour cet événement, et aucun événement, est moi-même.

Chelsea: Participant à un événement réunissant les 15 meilleures filles d'Amérique, il serait idiot de sous-estimer l'une d'entre elles. Je veux être prêt à tout, et aussi donner ma meilleure performance.

Bethany Zelasko a obtenu le 11e rang aux Jeux mondiaux du surf ISA 2018, un résultat remarquable pour Équipe Canada. Photo: ISA / Ben Reed

Bethany Zelasko a obtenu le 11e rang aux Jeux mondiaux du surf ISA 2018, un résultat remarquable pour Équipe Canada. Photo: ISA / Ben Reed

Qu'attendez-vous le plus à Lima 2019?

Cody: J'espère avoir de bonnes vagues pour la compétition. Doigts croisés.

Bethany: J'ai hâte de surfer à nouveau sur Punta Rocas! Je n’ai jamais surfé en hiver, je suis donc très excité de voir à quoi cela ressemble. J'aime surfer sur mon revers, alors Punta Rocas est un rêve de bon à rien! En outre, ce sera tellement amusant de faire un événement avec des athlètes d'autres sports.

Chelsea Tuach: Le Pérou est l'un de mes pays préférés pour voyager. En dehors des grandes vagues, la nourriture est quelque chose que j'ai toujours hâte de voir. Ce sera aussi très spécial cette année de faire l'expérience de la culture avec mes compatriotes.

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Notez que les Jeux mondiaux de surf 2018 WSA et ISA World 2020 sont plus élevés dans la hiérarchie des épreuves de qualification que les Jeux panaméricains de 2019 à Lima. Étant donné qu'il y a une limite de deux surfeurs par pays, les surfeurs qualifiés de Lima 2019 ne seront confirmés qu'une fois toutes les épreuves de qualification terminées.

Lisez à propos du processus de qualification et consultez le document officiel de qualification ici.

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