San Jose accueillera les championnats américains de patinage artistique 2021

SAN JOSE – Les championnats américains de patinage artistique, la plus prestigieuse compétition américaine annuelle, seront de retour à San José en 2021 dans l’espoir de la préparation des Jeux d’hiver de Beijing, ont annoncé mercredi des responsables du patinage.

Le Centre SAP accueillera les championnats du 11 au 17 janvier 2021 pour la troisième fois en dix ans et la quatrième fois au total pour San Jose. La compétition donnera également le coup d'envoi à la célébration du 100e anniversaire des États-Unis.

"La région de la Baie est synonyme de tant de grands talents du patinage. Il est donc spécial de renvoyer notre événement national de renom à la ville de San Jose", a déclaré la présidente américaine du patinage artistique, Anne Cammett, dans un communiqué.

Peggy Fleming, Brian Boitano, Kristi Yamaguchi et Debi Thomas, l'une des stars du patinage olympique, sont revenues sur le devant de la scène.

Alysa Liu, de Richmond, championne américaine en titre, est la meilleure patineuse de la région de la Baie depuis que Yamaguchi a remporté les titres olympique et mondial en 1992. Liu, 14 ans, ne participera à la compétition internationale senior que pendant la saison 2021-2022 car elle est née six semaines après le match. limite d'âge qui détermine l'éligibilité.

Liu, qui inclut des sauts quadruples dans ses programmes, a remporté ses deux tournois du Grand Prix junior cette année pour se qualifier pour la finale de la série en décembre à Turin, en Italie.

Liu n'est pas le seul patineur de la région de la Baie à figurer devant un public de sa ville natale dans trois ans.

Vincent Zhou, de Palo Alto, l’un des meilleurs patineurs américains, devrait disputer une nouvelle course olympique après avoir terminé sixième des Jeux de Pyeongchang l’année dernière en Corée du Sud. Zhou, 19 ans, a pris une pause de patinage cette année tout en se concentrant sur sa première année à la Brown University.

Karen Chen, de Fremont, une autre athlète olympique de 2018, est également une recrue de la Ivy League, étudiant en pré-med à l’Université Cornell pendant la compétition cette année. Chen, 20 ans, est aux prises avec des blessures depuis les Jeux d’hiver et devra faire des progrès spectaculaires au cours des prochaines années pour être considéré comme un véritable candidat olympique à Beijing.

Anthony Ponomarenko, de Morgan Hill, et sa partenaire, Christina Carreira, de Montréal, sont également à surveiller. Le couple remporta le titre américain de danse sur glace junior en 2018 – la dernière fois que les championnats eurent lieu à San Jose. Ponomarekno est le fils de trois médaillés olympiques en danse sur glace, Sergi Ponomarkeno et Marina Klimova, qui ont concouru pour l'Union soviétique et qui sont maintenant entraîneurs de patinage à San Jose.

L'événement d'une semaine en 2021 comportera également des compétitions dans les divisions inférieures pour donner aux fans une chance de voir les futures étoiles. En 2018, Liu a remporté le titre junior au SAP Center avant de remporter une victoire éclatante un an plus tard dans la compétition senior américaine où la limite d'âge internationale ne s'applique pas.