Olympien Vincent Zhou souhaite qu'il a dit plus à la Maison Blanche

Vincent Zhou veut un do-over.

Le président Trump l'a surpris la semaine dernière en demandant au patineur artistique de prendre la parole lors d'une cérémonie à la Maison-Blanche en l'honneur de l'équipe olympique américaine de 2018.

Zhou, 17 ans, ne s'attendait pas à être appelé après avoir terminé sixième aux Jeux de Pyeongchang en février. Mais Trump a noté que l'adolescent de Palo Alto était devenu le premier à réussir un quadruple lutz pendant les Jeux Olympiques.

Zhou s'est adressé brièvement au public, mais "deux minutes après que je sois revenu à ma place debout, toutes les choses que j'aurais pu dire se sont précipitées dans mes pensées", a-t-il dit.

Zhou avait des plaintes similaires au sujet des chances perdues après son retour des Championnats du monde 2018 en mars.

L'adolescent qui doit comparaître le 13 mai pour un tour de la tournée Stars on Ice à San Jose a terminé 14e après avoir chuté à trois reprises au programme libre. Zhou avait enregistré un meilleur score personnel de 98,78 points dans le programme court pour la troisième place, mais ne pouvait pas pratiquer le programme long toute la semaine après avoir subi une blessure au dos un jour avant de voler à Milan, en Italie.

"Ce qui était regrettable parce que j'ai probablement raté une médaille d'argent du monde", a déclaré Zhou. "Je souhaite que je pourrais avoir un do-over de cela. Je réalise aussi qu'il est inutile d'être obsédé par ce qui s'est passé dans le passé. "

Le retour est meilleur maintenant que Zhou rejoint la tournée qui se déroule jusqu'au 20 mai avec 12 autres olympiens américains. Le patineur basé au Colorado est prévu pour apparaître dans seulement cinq spectacles, dont un au Centre SAP.

Zhou sera accompagné du champion du monde de 2018 Nathan Chen, des médaillés d'argent du monde de la danse sur glace Madison Hubbell et Zachary Donohue et des médaillés de bronze olympiques Maia et Alex Shibutani.

Adam Rippon et Mirai Nagasu, les vedettes de Pyeongchang Games, seront également présentes, ainsi que les autres Olympiennes Karen Chen de Fremont, Bradie Tennell et Ashley Wagner, qui ont concouru à Sotchi.

Zhou a appris à connaître ses concurrents pendant la longue saison. Mais cela n'a pas été facile pour le plus jeune patineur de l'équipe qui n'aura pas 18 ans avant octobre.

Zhou aurait pu gagner l'admiration des reporters américains en Corée pour son esprit vif et ses réponses réfléchies aux questions. Mais il n'est toujours pas à l'aise avec ses pairs, en particulier ceux de plus de 20 ans.

"Parfois, il est facile de se sentir isolé même dans l'équipe de mon pays", a déclaré Zhou.

L'adolescent qui a déménagé à Riverside pour s'entraîner sous l'entraîneur Tammy Gambill à l'âge de 8 ans semble tellement à l'aise sous les projecteurs qu'il est difficile d'imaginer qu'il soit timide.

"Peut-être que j'ai un peu d'anxiété sociale et j'ai peur d'approcher les gens", a déclaré Zhou. "Je ne suis pas une personne qui s'ouvre facilement. C'est pourquoi beaucoup de gens qui ne me connaissent pas pensent que je suis bizarre ou froid. Je n'essaie pas d'être antisocial. "

Mais fais parler Zhou et recule. Il a quelque chose à dire.

Le patineur a gagné la confiance le mois dernier en participant à un spectacle de glace à Séoul avec des stars olympiques comme les Russes Evgeni Plushenko, Alina Zagitova et Evgenia Medvedeva.

Il a exécuté une routine entièrement masculine avec Bruno Massot d'Allemagne, Boyang Jin de Chine, Misha Ge d'Ouzbékistan et d'autres. Zhou l'a qualifié de l'une des meilleures expériences de sa carrière car il a fait la connaissance de certains de ses rivaux internationaux.

L'adolescent espère développer de meilleures relations avec ceux de la tournée Stars On Ice. Mais Zhou veut surtout polir son art pendant les cinq apparitions. En tant que l'un des meilleurs sauteurs au monde, le Champion du Monde Junior 2016 a besoin d'améliorer ses résultats de présentation pour rejoindre Nathan Chen comme l'un des meilleurs du sport.

Zhou prévoit d'attaquer les quatre prochaines saisons avec l'esprit qui a conduit à se qualifier pour les Jeux de Pyeongchang.

"Je me sentais comme si je ne faisais pas l'équipe pour moi", a-t-il dit. "Je le voulais tellement."

Une telle détermination maintiendra Zhou sur la glace tandis que Nathan Chen prévoit d'aller à Yale à l'automne et de continuer à faire de la compétition. Karen Chen (aucune relation) prévoit de passer des examens d'entrée au collège avant de décider où aller à l'école.

Les Zhous ont décidé de se concentrer sur les Jeux d'hiver de 2022 à Beijing parce que Vincent pourrait être un favori pour la médaille d'or s'il est en bonne santé. De plus, les parents Fei Ge et Max Zhou ont immigré aux États-Unis depuis Beijing, où leurs familles vivent encore, alors les Jeux olympiques seraient comme un retour aux sources.

Mais Zhou n'ignorera pas non plus son éducation. Sa sœur aînée, Vivian Zhou, étudie le cerveau et les sciences cognitives au Massachusetts Institute of Technology, tout en participant à des compétitions de plongée.

Zhou prévoit de suivre des cours collégiaux en ligne «afin que mon cerveau ne se transforme pas complètement en bouillie», a-t-il dit. "Je ne vais pas négliger mes études pendant que je patine encore. Je vais juste l'atténuer pour ne pas mourir de la surcharge de travail. "

Puis Zhou a ajouté: "C'était trop verbeux. J'aurais dû couper beaucoup de mots. "

Le patineur parlait l'autre jour de Toronto où il a travaillé avec la chorégraphe bien connue Lori Nichols au programme court de la saison prochaine. Il prévoit d'engager Jeffrey Buttle pour chorégraphier le programme libre. Buttle a fait ses deux programmes la saison dernière.

Après s'être fixé un programme court, Zhou a l'intention de le passer à Riverside avec Gambill. Mais à un moment donné, il va avoir besoin d'une pause. Zhou sait déjà comment il aimerait passer une semaine à la maison à Colorado Springs.

Il commencerait avec ce qui pourrait être le mile le plus difficile en Amérique.

Le sentier de l'inclinaison de Manitou Springs comprend quelque 2 744 marches de traverses de chemin de fer qui remontent à 2 000 pieds vers Pikes Peak. La note moyenne est de 41 pour cent avec une pente de 68 pour cent de cœur-arrêt à son plus raide.