Mission internationale de planche à roulettes: La Havane, Cuba

Accueilli par le son des planches à roulettes derrière ma fenêtre, puis de la sonnerie de la sonnette à 11 heures à La Havane, à Cuba, il était temps de commencer ma «journée dans la vie» avec les gars de Cuba Skate.

Après avoir signé le voyage avec Airbnb Experiences, je me suis envolé pour 90 km au sud de la Floride avec 50 livres de matériel de planche à roulettes à donner aux habitants. Le moment était venu de descendre dans la rue, de faire l'expérience de la scène cubaine du skate et de soutenir certains des enfants de la région.

Crédit photo: Skyler Wilder

Le skateboard est à la hausse à La Havane, et Orlando «Orly» Rosales, 28 ans, et Ariel Gomez Lago, 28 ans, travaillent avec l’organisation à but non lucratif Cuba Skate pour la maintenir en croissance. Nous étions en route vers la maison d’Orly pour la première étape de notre mission. Nous avons skaté dans les rues latérales, pris des jus de fruits frais au coin et pris une voiture classique des années 1960 pour un trajet en taxi à travers la ville.

Après avoir sauté du taxi, nous avons patiné devant le marché Tulipan, l'un des plus grands de la ville. Tandis que nous buvions tous une petite tasse de café, Ariel salua un ami qui passait à côté de moi pendant que je contemplais les dizaines de vendeurs vendant de l'artisanat culturel et toutes les saveurs des aliments. Nous sommes passés devant pour bombarder une colline avec tous nos biens en main avant d’arriver chez lui à midi.

La maison, comme toutes les autres personnes du quartier, était entourée d'une clôture et d'une porte à déverrouiller avant d'entrer dans la cour avant. Nous nous sommes dirigés vers l'arrière de la maison où Orly disposait d'une pièce privée dans laquelle nous nous sommes installés, à l'abri de la lumière directe du soleil, pendant quelques heures. Alors que nous buvions davantage de café et mangions du pain, nous avons tous comparé les histoires de skate de notre enfance et parlé de tout ce qui a changé au cours des années dans le skate, des magazines aux vidéos, en passant par les photographes, des spots et des patineurs eux-mêmes. Notre conversation a tout couvert.

planche à roulettes cuba

Crédit photo: Skyler Wilder

Ils m'ont également raconté des histoires de professionnels qui s'étaient déplacés pour nouer des liens avec eux et comment ils recevaient un soutien modeste de la part de l'industrie américaine. À l'heure actuelle, ils n'ont aucun accès aux nouveaux produits de skate à Cuba, sans les dons de l'extérieur. D'autres aspects de la scène du skate m'ont également été expliqués, tels que leurs relations tendues avec la police locale.

Deux nuits seulement auparavant, ils avaient vu leurs amis se faire ramasser dans la rue et être emmenés en prison pour la nuit, le tout sans avertissement et sans discussion. Le lendemain matin, ils ont été relâchés et se sont vu remettre des billets avec des amendes qu'ils n'étaient pas en mesure de payer. Les gars ont expliqué que pour les locaux, ils peuvent souvent être harcelés par les forces de l'ordre lorsqu'ils patinent de nuit ou dans des lieux publics. Ils ont également expliqué que ces événements ne sont jamais arrivés aux touristes.

Après de nombreux sujets de conversation, nous avons bricolé dans une arrière-boutique où ils ont travaillé le bois et façonné des planches à roulettes recyclées, tout en créant de nouvelles planches à partir de rien. Ils avaient des nappes d'érable vierges, une presse à aspiration d'air et quelques exemples de formes de skateboard déjà réalisées. Sur place, ils m'ont fabriqué un morceau pour mon trousseau et un ouvre-bouteille de vieux skateboards. Ils m'ont également offert quelques photographies, un drapeau cubain souvenir et une copie du zine créé par leur association pour expliquer la réalité de leur culture du skate.

planche à roulettes cuba

Crédit photo: Skyler Wilder

Vers 15h30 nous avons décidé de rassembler une partie du produit et de descendre dans un parc et une place à proximité. Il y avait 16 planches de skateboard, des feuilles de griptape, 5 jeux de roues, 10 chemises, 3 chapeaux, 15 jeux d'écouteurs et une pile d'autocollants et de magazines. (Un grand merci à tous ceux qui ont fait don de nouveaux produits peu utilisés pour ce voyage: Elliot Sloan, Chris Cole, Dew Tour, TransWorld SKATEboarding, Fred VanSchie et Kent Vogel.)

Quand nous sommes arrivés sur la place, environ 15 enfants patinaient déjà. Le sol était accidenté, mais la place possédait tout ce qu’il y avait dans les escaliers, les rebords, les balustrades, les interstices et même une barre plate en cours de session.

Après quelques heures de patinage, la nuit tombait, il était donc temps de lancer le produit aux enfants. Jeux de S.K.A.T.E. et les meilleures compétitions de tricks ont eu lieu sur différents obstacles. À 20 heures Il était en train de se calmer et tout le monde avait du nouveau matériel pour sortir de la place.

Alors que je me préparais à parcourir la ville pour prendre ma retraite à mon compte Airbnb, les gars m'ont invité à les retrouver le lendemain. Nous avons sauté dans des bus de la ville et sommes allés voir un D.I.Y. skatepark, ils avaient créé à l'intérieur d'un bâtiment de gymnase abandonné.

L'endroit était couvert de graffitis, envahi par les herbes tropicales et emballé avec des enfants qui patinaient sur des taches fraîchement coulées. Les corniches, les quaterpipes, les rails et les bosses de pompe connectaient toutes les salles de ce paradis du skate devenu le centre des patineurs à Cuba.

Une autre journée de patinage et de dons a finalement pris fin, mais nous avions d’autres plans pour nous emmener dans la nuit. Orly et Ariel m'ont retrouvé chez moi ce soir-là vers 21 heures. pour découvrir une exposition d’art inspirée du skate qui a lieu dans la vieille ville de La Havane.

À notre arrivée, le spectacle se terminait et les rues commençaient à être inondées pour une marche ou «Art Walk» dans les rues avant de se retrouver dans un entrepôt vide. Avec seulement une scène sur l'un des côtés de la grande pièce et deux stations de remplissage de boissons, l'entrepôt a rapidement été rempli de gens achetant des tasses à un dollar pour une nuit de rhum sans fin et de musique live jusqu'à 3 heures du matin.

Une fois l’après-soirée terminée, nous avons fait nos adieux dans la rue pour conclure mon deuxième «Day in the Life» avec les gars de Cuba Skate. Ce fut un voyage extraordinaire qui ne sera jamais oublié.

Pour les patineurs souhaitant se rendre à Cuba pour patiner et soutenir la scène, vous pouvez vous inscrire à une «journée dans la vie» sur Airbnb Experiences ou à un stage de jeu D.I.Y. construire avec les gars de Cuba Skate.

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Crédit photo: Skyler Wilder

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