Meilleurs parcs et installations du sud de la Californie pour les personnes à mobilité réduite

"La Californie du Sud est vraiment la Mecque des athlètes adaptatifs. Il y a tellement d'options et de personnes prêtes à vous aider ces jours-ci. De plus, la météo joue un rôle encore plus important pour un athlète en difficulté. La météo est constante ici et vous n'avez pas à faire face à la glace et à la pluie », a déclaré Dani Burt (qui a remporté le Championnat du monde de surf adaptatif féminin plus tôt cette année).

Dani Burt, championne du monde de surf adaptatif pour femmes et passionnée de plein air parle de ce qui fait de la Californie du Sud un endroit idéal pour les athlètes en adaptation. Photo: Gracieuseté de Michael Bresnen

Burt a grandi dans le New Jersey. Après avoir obtenu son diplôme en 2003, elle a déménagé en Californie. Mais à 19 ans, elle a été impliquée dans un accident de moto qui l'a mise dans le coma pendant 45 jours et lui a coûté la majeure partie de sa jambe droite.

Après le sentiment initial de désespoir, elle a non seulement pris sa nouvelle vie en tant qu'amputée au-dessus du genou, mais elle est devenue docteur en physiothérapie au Sharp Memorial Hospital, ainsi que conférencière, instructrice de surf adaptative et modèle pour d'autres athlètes handicapés physiques.

En plus de surfer et d'aider les patients à surmonter leurs propres problèmes physiques à San Diego, Burt est un campeur, un skateur, un randonneur et un snowboarder.

La diversité et l’accessibilité constituent une valeur fondamentale du système des parcs d’État de Californie. L'État fait de son mieux pour que tout le monde puisse profiter de ses grands espaces. Et comme le note Burt, le siège de la Challenged Athletes Foundation et le centre médical naval Balboa (qui travaille avec des vétérans blessés) se trouvent tous deux à San Diego, tandis que le centre d'entraînement paralympique se trouve à Chula Vista.

Burt a appris par essais et erreurs quels endroits disposent des meilleures installations et des meilleurs moyens d'y accéder. Et elle est plus qu'heureuse de partager ses connaissances afin que les athlètes itinérants, les parents d'enfants handicapés ou les Californiens locaux puissent tirer le meilleur parti de leur vie malgré leur handicap.

Randonnée

Cowles Mountain, le point culminant de San Diego, vaut vraiment le détour. Photo: Gracieuseté de David Foltz / Flickr

Oui, les amputés font de la randonnée.

Burt se souvient de sa première tentative d’ascension du mont Cowles à San Carlos.

"Randonner pourrait être la chose la plus difficile à faire en tant qu'amputé", admet Burt. "A un moment, j'ai levé les yeux vers le sommet et il me manquait vraiment d'avoir les deux jambes quand j'ai entendu 'Hey Dani!' C'était l'un des vétérinaires blessés à l'hôpital. Il était amputé au-dessus du genou sur les deux jambes et il arrivait derrière moi sur ces petites prothèses appelées «stubbies». Le simple fait de le voir et sa positivité était tout ce qu'il fallait pour arriver au sommet.

"C'était dur mais ça en valait la peine", ajoute-t-elle.

TrailLink a une grande carte montrant toutes les randonnées accessibles en fauteuil roulant de la Californie. Le site Web des parcs d'État de Californie a une page spéciale qui décrit l'accessibilité par région.

Camping

San Elijo State Beach et terrain de camping. Burt dit que les sites à l'extrémité sud sont plus faciles pour les personnes handicapées. Photo: avec l'autorisation de Parks.ca.gov

Il y a quelque chose à propos de surfer sur une session en soirée dans le comté du Nord et de sentir les feux des terrains de camping … Et oui, les personnes handicapées peuvent aussi en profiter.

Le Département des parcs et loisirs de la Californie a un Pass Discount pour personnes handicapées pour les randonnées à la journée, le camping et l’utilisation de bateaux dans les parcs d’État.

"Le laissez-passer vous donne 50% de rabais sur les terrains de camping … à vie!", Dit Burt en riant.

Burt parle de San Elijo State Beach Campground, adjacent au récif de Cardiff.

"En fonction de votre handicap, les sites plus au sud plus bas et plus haut. Cela signifie moins d'escaliers pour monter et descendre. Ceux du nord ont jusqu'à 120 marches. Je sais parce que j'ai compté ", a déclaré Burt à l'ASN.

Le terrain de camping compte six sites spécialement conçus pour être accessibles, entièrement ou partiellement pavés, et des robinets d’eau dotés de commandes accessibles. Un fauteuil roulant de plage est disponible via un service de départ en libre-service ou une armoire de rangement à la plage de Cardiff State Beach. Pour plus d'informations, le personnel est disponible au (760) 753-5091.

Surfant

La plupart des surfeurs ont le genou baissé, le cochon a chuté cette goutte. Dani Burt est une personne amputée au-dessus du genou et y va. Photo: Gracieuseté de Pat Weber

Burt n'était pas une surfeuse avant son accident. Dans son enfance, elle avait des connaissances sur l'océan grâce au bodyboard, mais elle a appris à surfer en tant qu'athlète adaptatif. En fin de compte, il y avait des choses simples qui devenaient des obstacles pour profiter de l'océan. La plupart des surfeurs ne s'inquiètent pas trop du sable sur le chemin du surf.

"Je devais commencer avec les bases comme charger ma planche, où aller et juste aller à l'eau. Il y avait beaucoup d'amis qui étaient des surfeurs et ils m'ont présenté une poignée de pauses plus faciles à atteindre », a-t-elle déclaré à l'ASN. "Mais ils étaient également nouveaux pour les handicaps, donc c’était beaucoup d’essais et d’erreurs.

"Il ne s’agissait pas simplement d’accéder à la plage et à l’eau, mais de trouver une pause qui n’était pas trop rocailleuse, ou une vague qui ne me déchirerait pas la jambe. Vous vous adaptez Parfois, je vais opter pour une pagaie de 10 à 15 minutes, juste pour éviter les rochers ou les zones sablonneuses. "

Le premier spot de surf de Burt était Tourmaline Surf Park, à la frontière de Pacific Beach et de La Jolla.

"C'est une formidable vague de longboard", a déclaré Burt. "Il peut contenir beaucoup de houle et le parking est juste à la plage, donc vous ne devez pas marcher longtemps à travers le sable."

À San Diego, seuls Silver Strand, Coronado Tidelands Park, Coronado City Beach, Mission Beach, Ocean Beach, Torrey Pines et Oceanside sont tous accessibles en fauteuil roulant.

Burt surfe, entre autres, avec La Jolla Shores, 15th St. à Del Mar, Cardiff Reef et Oceanside Harbour.

"Si vous cherchez des endroits avec une tour de secours principale, c’est là qu’ils peuvent avoir un tapis d’accès à travers la plage ou des fauteuils roulants. La Californie dans son ensemble est plutôt bonne en ce qui concerne l’accès à la plage pour les personnes handicapées », dit-elle.

Burt note également que Stoke for Life, un organisme à but non lucratif, organise des événements spécifiques au cours desquels il fournit des tapis d'accès pour les surfeurs handicapés expérimentés ou même des camps de surf pour ceux qui ne l'ont jamais essayé. La Challenged Athletes Foundation organise des événements sur la plage et propose des bourses de surf adaptatives en plus de ses programmes de cyclisme, de course et de triathlon.

Faire de la planche à roulettes

On lui a dit que la planche à roulettes ne serait pas possible … Tant pis pour ça. Photo: Gracieuseté de Ian Ruhter

"Les skateparks sont pour la plupart assez faciles d'accès. Il y avait moins de problèmes pour entrer dans le parc mais je voulais juste avoir mon espace. Je ne voulais pas apprendre à patiner sur une prothèse et à rencontrer des gens », a déclaré Burt.

Burt a patiné dans le cadre d'une démonstration de sports d'action lors des cérémonies d'ouverture des Jeux paralympiques en 2010 et a été reconnu comme le seul skateboard amputé féminin transfémoral au monde.

Elle gravite vers Memorial Skate Park à Logan Heights, à San Diego.

"C'est un super petit parc avec un trou de serrure et un bol de folie", a-t-elle déclaré à l'ASN. "De plus, il est gratuit et il semble moins encombré."

Elle a également patiné sur Ocean Beach Skate Park, le Vans Skate Park à Orange County et le parc YMCA à Encinitas. Un nombre croissant de parcs californiens sont également ouverts aux fauteuils roulants.

Burt considère le patinage comme un défi en tant que personne amputée au-dessus du genou car elle exerce beaucoup de pression sur son autre cheville, mais elle offre un excellent entraînement croisé pour le surf et la neige.

Ski / Snowboard

Big Bear a un programme de ski adapté en Californie du Sud. Photo: Gracieuseté de BigBear.com

Les athlètes des sports de neige ont développé des options incroyables pour les athlètes adaptatifs. Dans le sud de la Californie, le centre de loisirs américain Adaptive Recreation Center a un programme de longue durée à Bear Mountain, et Mountain High a son propre programme de ski adapté.

Il existe également plusieurs autres stations avec des programmes de ski / randonnée adaptés dans d'autres régions du Golden State, notamment à Alpine Meadows et à Mammoth Mountain, respectivement, et à Heavenly.

Burt était particulièrement ravie quand elle a postulé et a obtenu une bourse de ski du club Kiwanis de Torrey Pines, ce qui lui a permis de faire un voyage au Purgatoire dans les montagnes de San Juan au Colorado.

"Ils ont un programme de ski adaptatif qui est tout simplement incroyable. Après une semaine, je volais dans la montagne », at-elle dit. "Ils ont du personnel habitué à travailler avec des personnes handicapées."

Burt explique que le facteur le plus important dans l’apprentissage d’un nouveau sport, qu’il soit adaptatif ou non, est d’être cohérent pour l’affiner.

Elle suggère de faire des recherches pour voir quelles montagnes ont des lignes de levage spécifiques pour les personnes handicapées. Il ne s'agit pas de couper vers l'avant, mais sur une prothèse, il est plus difficile de rester debout sur une longue ligne de levage que de faire du ski ou du snowboard.

Il est important d’avoir des renforts lorsque vous êtes sur la neige, comme c’est le cas pour toutes les activités pour les athlètes adaptatifs.

"Lorsque vous voyagez dans ces endroits et que quelque chose ne va pas, vous devez être capable de le" MacGyver ", dit Burt. "J'ai eu un problème avec ma prothèse lorsque j'étais à Whistler une fois. Vous n'avez pas besoin d'avoir une jambe de rechange complète, mais il est bon d'avoir des pièces de rechange. Vous ne voulez pas être exclu parce que vous n'avez pas de petites pièces de rechange. "

"Et du ruban adhésif. J'apporte toujours du ruban adhésif, dit-elle.

Burt parle de ses 13 années d’expérience et de son titre de surfeur mondial. Elle a donc appris une ou deux choses. Son site Web contient une page où les athlètes et les parents peuvent lui écrire et poser des questions.

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