L'olympienne américaine Karen Chen fait une déclaration au Japon

Karen Chen de Fremont a fait ses premiers pas en près de deux ans pour retrouver son statut d’une des meilleures patineuses artistiques d’Amérique.

Chen, maintenant étudiant de première année à la Cornell University, a obtenu la meilleure performance de la saison, se classant troisième après le programme court du NHK Trophy à Sapporo, au Japon. Patinant pour «’ You Say »de Lauren Daigle, Chen a réalisé une combinaison triple lutz-double toeloop, un double axel et une triple boucle, ainsi que des rotations fortes. L'athlète olympique de 2018 a marqué 67,21 points.

"J'ai réalisé une performance vraiment solide", a-t-elle déclaré à la presse. "Décidément, le premier saut (combinaison) n’a pas fonctionné comme je l’espérais, mais je suis vraiment heureux de mes scores."

La championne olympique Alina Zagitova, de Russie, a terminé quatrième après avoir échoué à réaliser une combinaison de sauts. Alena Kostornaia, de Russie, mène la compétition devant le Japonais Rika Kihira avant le programme libre ce soir.

Chen, la championne nationale 2017, a raté la saison dernière avec une fracture de fatigue au pied droit. En son absence, Alyssa Liu, de Richmond, a grimpé au sommet du patinage américain avec d’éblouissants sauts à quatre et trois essieux.

Chen, 20 ans, a indiqué qu'elle se spécialisait dans le développement humain à Cornell, où elle suivait quatre cours et s'entraînait seule sur une patinoire voisine.

Les danseuses sur glace Christina Carreira et Anthony Ponomarenko, de Morgan Hill, sont cinquièmes après la danse rythmique avec 75,25 points.