Les stars du monde du surf brillent à Huntington Beach — International Surfing Association

Malgré sa victoire précoce, Colapinto a été le premier surfeur du CT à se retrouver dans le repêchage. Un batteur de buzzer de Sean Foster (CAN) dans des conditions qui se sont détériorées lors de la dernière manche de la journée, a porté le coup dévastateur à l’équipe américaine lors du tour principal 2.

Eeli Timpéri (FIN) a utilisé son cadre agile pour battre non pas un, mais deux Olympiens de Tokyo 2020 dans des conditions difficiles sur le podium sud. Le surfeur de 15 ans représentant la Finlande a conservé la forme qui l’a vu traverser de nombreuses manches lors des Championnats du monde juniors de surf Surf City El Salvador ISA 2022 en juin, progressant devant Kolohe Andino (États-Unis) et Río Waida (INDIANA).

Malgré le large écart d’expérience, Timperi a pu déjouer ses concurrents. « La patience au départ était à peu près la clé pour moi », a-t-il déclaré. « Cela semble beaucoup plus compétitif (que les juniors), mais je suis vraiment ravi d’être ici. »

En tant que pionnier de la communauté du surf en Lituanie, il était normal que Girmantas Neniškis a été le premier représentant de la côte baltique à surfer en compétition internationale.

« La plus grande victoire pour la Lituanie et les pays baltes en général est que nous sommes ici, représentant la région sur la scène mondiale », a-t-il déclaré. « Mon père et mon oncle, ils faisaient de la planche à voile, et j’étais trop petit pour tenir la voile, alors je prenais juste une planche à voile… et j’ai commencé à attraper de petites vagues. J’ai attrapé le premier et ensuite j’ai continué à chasser le sentiment. Cela s’est passé au début des années 90, juste après que la Lituanie a retrouvé son indépendance de l’Union soviétique.

Fernando Aguerre, président de l’ISA a dit:

« Lorsque nous avons lancé les World Surfing Games ici à Huntington Beach en 1996, il y avait 30 équipes. C’est incroyable de voir maintenant plus de 50 nations en compétition, dont des surfeurs de Lituanie, d’Algérie et d’Arabie saoudite pour la toute première fois.

« Même il y a 10 ans, nous n’aurions jamais pu imaginer à quel point les affrontements dans les manches d’aujourd’hui seraient diversifiés. Et le niveau de performance est plus qu’incroyable. Ce que ces surfeurs sont capables de faire me coupe le souffle.

« Ce qui est aussi incroyable, c’est la force de l’esprit de l’ISA. Ici, nous avons des Olympiens, des médaillés ISA et des surfeurs du Championship Tour parfois en séries avec des surfeurs qui n’ont jamais concouru auparavant de leur vie. La joie de leur surf et leur amour de l’océan transcendent la compétition car ils sont capables de partager des moments incroyables dans l’eau.

« Les débuts du surf aux Jeux olympiques ont vraiment changé la donne pour le développement de notre sport. »