Le patineur olympique Vincent Zhou se rend aux championnats américains

Vincent Zhou a pris plusieurs virages depuis sa sixième place aux Jeux olympiques d'hiver de 2018.

C’est juste que les juges de patinage disent que l’adolescente de Palo Alto n’en a pas fait assez: ils l’accostent cette saison pour avoir sous-exploité ces gigantesques sauts en quadruple qui laissent pantois

L'évaluation agressive des atterrissages de Zhou est devenue l'un des sujets de discussion de la saison 2018-1919, alors que les patineurs américains se dirigent vers les championnats américains qui commencent pour les jeunes le 18 janvier à Detroit. La compétition senior qui mettra en vedette Zhou et quatre autres athlètes de la région de la Baie est prévue du 24 au 27 janvier.

Les sauts de Zhou ont été disséqués depuis le mois d’octobre où il a été pénalisé à Skate America à Everett, dans l’État de Washington. Tom Zakrajsek, l’entraîneur technique de Zhou à Colorado Springs, dans le Colorado, a protesté contre cette publication dans un article publié sur les réseaux sociaux qui a fait parler les fans. Les anciens patineurs, dont les annonceurs Johnny Weir et Tara Lipinski, ont mis en doute le système de jugement international en se basant sur les scores techniques de Zhou.

Zhou, cependant, essaie d'ignorer ce qu'il ne peut pas gérer. Mais ne le prenez pas comme indifférence.

"Je ne peux que reconnaître le fait que j'améliore cela et j'espère que les résultats seront visibles aux championnats nationaux", a-t-il déclaré mardi lors d'une téléconférence avec des journalistes. "Cela n'a pas été facile de redéfinir mon standard de ce qu'est une rotation ou de ce qu'elle n'est pas."

Bien qu’il soit connu pour avoir tenté une poignée de gros sauts, Zhou a annoncé qu’il ne tenterait pas cinq ou six sauts quadruples dans son programme libre à Detroit. Il veut développer une réputation de patineur plus doué.

"Je sais que les gens ont maintenant un oeil d'aigle sur mes atterrissages de saut", a déclaré l'adolescent. «Cela ne me dérange pas trop. Je suis plus préoccupé par la qualité de mon programme que par des sauts très difficiles. "

À cette fin, Zhou, 18 ans, a changé de programme après s'être classé deuxième au trophée CS Tallinn en novembre. La compétition fait partie de la compétition d’automne secondaire du patinage artistique. Zhou n’a pas eu la saison de Grand Prix qu’il aurait pu souhaiter, terminant cinquième à Skate America et quatrième au NHK Trophy en novembre au Japon après s'être disloqué l'épaule.

Une fois la saison d'automne terminée, il passa une semaine à Toronto pour apporter des modifications importantes au programme avec ses deux chorégraphes. La semaine sans exiger de quadruples sauts a permis à Zhou de simplement apprécier le patinage.

«C’est difficile d’être dans le courant du programme pur et pur», a-t-il déclaré. «Faire des quads sorte de vous sortir de ça. J'essaie d'intégrer les deux ensemble. "

Une fois que Zhou a retrouvé cet équilibre délicat, il pourrait atteindre le sommet du podium cette année et au-delà, alors que le long cheminement qui mène aux Jeux de 2022 à Beijing est en cours.

Il ne sera pas le seul athlète de la région de la Baie sous un microscope à Detroit. Alysa Liu, 13 ans, de Richmond, pourrait devenir la patineuse la plus discutée du pays si elle continue son ascension torride avec trois axes sur trois programmes ambitieux.

Sierra Venetta de Danville en simple, Sarah Feng de Fremont en couple et Anthony Ponomarenko de Morgan Hill en danse sur glace sont également qualifiés pour les championnats nationaux seniors. L’olympienne Karen Chen de Fremont s’est retirée à cause des problèmes de blessure persistants qui ont commencé après les Jeux de Pyeongchang.

Zhou a été mis à l'écart cet été à cause d'une blessure au dos qu'il ne sait toujours pas ce qui s'est passé. Ce revers est une autre raison pour laquelle il a eu un départ plus lent que prévu pour la saison du Grand Prix.

Mais l’adolescent est en bonne santé et prêt pour le grand test des championnats américains. Après cela, les patineurs espèrent se qualifier pour les Quatre Continents le mois prochain à Anaheim et pour les Championnats du monde 2019 en mars au Japon.

Zhou pourrait minimiser l'importance de la grosse arme. Mais il compte montrer aux juges à quel point il maîtrise les sauts en quadruples.

"Mon objectif n ° 1 depuis la" critique "rend les rotations plus claires", a-t-il déclaré. "J'espère que les gens le verront à Detroit."