Le patineur olympique Vincent Zhou remporte le bronze à Four Continents

Vincent Zhou, de Palo Alto, se rendra aux Championnats du monde de patinage artistique le mois prochain, sachant que les juges l’observent attentivement après que l’adolescente eut remporté la médaille de bronze au concours Four Continents à Anaheim.

Zhou, 18 ans, s'est fait remarquer samedi soir tard dans la nuit sur deux des trois sauts en quadruple, ainsi que sur un triple axel lors d'une performance de free-skate qui a fait chuter le patineur au classement général après avoir remporté le programme court.

Les juges de cette saison ont passé en revue la plupart des gros sauts de Zhou en raison de leur réputation de sous-rotation. Bien que Zhou ait effectué ses 11 sauts dans le programme long, il a terminé cinquième de la compétition de 4 minutes à cause des rétrogradations techniques du panel de juges.

La médaillée d'argent olympique Shoma Uno, du Japon, a remporté le programme libre et le titre avec un score total de 289,12 points. L’Olympien Boyang Jin, de Chine, a terminé deuxième (273,51 points) et Zhou troisième (272,22.)

"Je pense que c’est une bonne chose que je n’étais pas parfait à cette compétition car si j'étais parfait, je n’aurais aucun endroit où aller pour les championnats du monde", a déclaré Zhou aux journalistes à Anaheim.

Zhou affrontera la plupart des mêmes compétiteurs lors de la compétition majeure de l’année, du 18 au 24 mars à Saitama, au Japon, mais aussi au titre de champion du monde en titre et champion américain, Nathan Chen, et du médaillé d’or olympique, le Japonais Yuzuru Hanyu, qui n’a pas joué à Anaheim.

Zhou a perdu des points d'exécution lors d'un saut combiné quadruple lutz, quadruple toe et triple axel-double toe pour saboter un week-end autrement positif pour le patineur basé à Colorado Springs, Colorado. Malgré tout, c’était le meilleur score de la saison en skate libre, donnant à Zhou la confiance de terminer l’année en force au Japon.