Le patineur artistique californien Adam Schmidt poursuit l'ancien entraîneur pour des allégations de molestation

Par BRIAN MELLEY | The Associated Press

LOS ANGELES – Un ancien membre de l’équipe nationale américaine de patinage artistique a déclaré vendredi dans une action en justice qu’il avait été agressé sexuellement à l’adolescence par un entraîneur dont l’instance dirigeante avait ignoré les plaintes.

Adam Schmidt a poursuivi l'entraîneur Richard Callaghan et le patinage artistique américain à la Cour supérieure du comté de San Diego. Il réclame des dommages-intérêts non spécifiés pour plusieurs chefs d'accusation, notamment de négligence, de harcèlement sexuel, de voies de fait et d'agression sexuelle, qui a débuté en 1999, à l'âge de 14 ans.

Schmidt, autrefois connu sous le nom d'Adam Baadani, a quitté une carrière prometteuse en patinage en raison des conséquences physiques et émotionnelles de la maltraitance, a déclaré son avocat.

«Notre client est un jeune athlète extrêmement talentueux qui ne rêvait que de monter sur un podium olympique et d'entendre notre hymne national», a déclaré l'avocat John Manly. «L’association américaine de patinage artistique et les patinoires où Callaghan a travaillé ont ignoré les plaintes déposées contre lui pendant des années. S'ils avaient accompli leur devoir légal en 1999 et signalé Callaghan à la police, notre client et d'autres enfants auraient pu être protégés de ce monstre. "

Callaghan, qui entraînait la championne olympique Tara Lipinski, avait été suspendue l’an dernier par le Centre américain pour la sécurité dans les sports, l’organe de surveillance des inconduites du Comité olympique américain, après qu’un autre patineur eut déclaré avoir été victime de violence, 20 ans auparavant.

L’avocat de Callaghan, dans le Michigan, a déclaré que son client n’avait pas été mis en accusation ni informé des allégations de Schmidt.

"M. Callaghan nie tout acte répréhensible à tout moment », a déclaré l'avocat Dean Groulx dans un communiqué.

Callaghan a été accusé d'inconduite sexuelle par un ancien étudiant dans un article de 1999 du New York Times. Craig Maurizi, qui deviendra plus tard assistant de Callaghan à San Diego et à Detroit, a déclaré que l'entraîneur avait commencé des contacts sexuels inappropriés avec lui à l'âge de 15 ans.