La nouvelle star du patinage sur glace transformant le sport

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Les autorités américaines ont annoncé samedi matin les engagements des femmes pour la saison internationale, y compris les championnats du monde 2019 au Japon.

Le seul nom qui compte pour le moment ne figure pas dans la liste.

Alysa Liu, de Richmond, est trop jeune pour participer aux compétitions internationales cette saison, même en tant que junior. Elle a même manqué le délai du 1er juillet de cinq semaines pour être éligible aux Championnats du monde juniors de mars en Croatie.

Mais la jeune fille de 13 ans a transformé le patinage américain du jour au lendemain avec une performance transcendante pour devenir la plus jeune personne de l’histoire à remporter un titre de patinage américain.

Pendant deux jours, Liu a prouvé que le patinage américain n’était pas une question d’importance en décrochant trois triples axels, le saut exigeant de trois tours et demi que les jeunes de Russie et du Japon réalisent avec régularité.

Liu était la seule femme à Détroit à tenter le saut au décollage en avant à cause de sa difficulté.

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Tous les détails de la performance transcendante de Liu à Detroit
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Les femmes qui se rendent aux Championnats du monde – les champions Bradie Tennell et Mariah Bell en 2018 – disent ne pas s’inquiéter de la magie technique de Liu. Comme presque tout le monde dans ce sport, les femmes disent ne se concentrer que sur elles-mêmes.

Ils pourraient ne pas l'admettre, mais ils en prennent note.

«Je n’ai pas encore eu la chance d’y penser», a déclaré Tennell, une olympienne, à propos de l’augmentation de ses capacités techniques après avoir terminé deuxième derrière Liu. "Je vais rentrer à la maison et trouver tout ça."

Fais nous confiance. Tennell et les autres ne vont pas atterrir bientôt. Pourquoi pas?

Bell a affirmé qu'elle n'était pas intimidée par Liu lorsqu'elle a été interrogée sur ces sauts plus tôt ce mois-ci. Peut-être que voir l'adolescent en personne changera cette bravade.

Liu, une jeune femme surdouée sur le plan surnaturel, semblait ne pas être dérangée par l'attention portée à la conférence de presse qui a suivi la victoire.

«J'ai gagné», a-t-elle déclaré par téléphone samedi. «Mais je suis aussi excité de travailler sur tout une fois rentré chez moi.»

Alysa Liu a remporté trois titres triple axel sur deux programmes pour remporter le titre américain à Détroit (Gregory Shamus / Getty Images)

Maintenant, les questions se posent rapidement quant à la manière dont Liu gère la pression grandissante d'être non seulement le visage du patinage américain, mais aussi son espoir de retrouver sa gloire passée.

Les Américaines n’ont pas remporté de médaille olympique depuis la médaille d’argent de Sasha Cohen aux Jeux d’hiver de 2006 à Turin, en Italie.

Voici ce que les médias et les fans ne savent pas encore à propos de Liu, qui est tellement petite qu’il est facile de passer sous silence sa nature mondaine.

Il y a deux semaines, le photographe Ray Chavez et moi avons passé un après-midi avec Liu au Oakland Ice Center, où la fille vit pratiquement. Nous devions prendre des vidéos, une tâche difficile dans la patinoire bruyante et glaciale.

Liu a immédiatement pris en charge comme un publiciste professionnel. Elle nous a conduits avec son père, Arthur Liu, au sous-sol de la patinoire, car elle connaissait une salle de stockage silencieuse qui pourrait servir de cadre propice à l’entretien.

Arthur m'a dit un jour que la première fois qu'il avait emmené son fils aîné à la patinoire, elle s'était liée d'amitié avec tout le monde sur la glace, adultes et enfants.

Liu, semble-t-il, est fait pour ce moment. Peut-être que sa maturité est le produit d’être l’aînée de cinq enfants nés de donneurs d’oeufs et de deux mères porteuses. Arthur Liu, un avocat d’Oakland, donne l’agence de sa fille pour poursuivre ses passions.

Alysa a déclaré que l'attention était "plutôt cool avec les journalistes qui lui demandaient ce qu'elle pensait".

Elle ne sera pas éligible pour la compétition internationale senior avant les Jeux de 2022 à Beijing. Si tout se passe bien, ces Olympiques lui serviront de débuts à l'âge de 16 ans.

À ce moment-là, elle pourrait être trois fois championne américaine. Cette partie de ce conte de fées n'a pas encore été racontée.

À 4 pieds 7 pouces, Liu va grandir. Les poussées de croissance entraînent des ajustements avec le saut. Cette semaine, la Russe Sofia Samodurova, âgée de 16 ans, et la championne olympique Alina Zagitova n’ont pas tenté un triple axel en terminant respectivement première et deuxième aux Championnats d’Europe.

L'année dernière, en Corée du Sud, Zagitova réalisait des sauts en tête à tête basse.

Nous devons laisser jouer cela car Liu rentrera à Oakland pour commencer à travailler sur l'atterrissage des sauts quadruples et sur l'amélioration de ses positions en rotation.

Il y a un an, après avoir remporté le titre américain junior à San Jose, elle et son entraîneur Laura Lipetsky ont promis de maîtriser le triple axel. Il a fallu huit semaines à Liu pour le comprendre. Les fans ont vu le résultat de ce travail intense cette semaine.

Liu, 13 ans, envisage d'apprendre le saut en quadruple et d'améliorer ses compétences en patinage artistique. (Gregory Shamus / Getty Images)

Ces sauts ont placé Liu au panthéon des grands patineurs de la région de la Baie. Mais il faudra une performance de taille olympique pour devenir les prochaines Peggy Flemming, Kristi Yamaguchi et Brian Boitano, toutes médaillées d’or qui sont des figures indélébiles du sport.

La performance à Detroit est l’une des plus grandes de l’histoire américaine – et pas seulement pour les fans de Bay Area. Michelle Kwan a terminé deuxième aux championnats de 1994 à Détroit, à l'âge de 13 ans.

Après une longue période de sécheresse, la Bay Area est devenue un acteur majeur du patinage américain. Tout a commencé avec l’ascension de Polina Edmunds à San Jose pour former l’équipe olympique de 2014, suivie de Karen Chen de Fremont, qui a remporté le championnat américain de 2017 et a ensuite concouru aux Jeux d’hiver de l’année dernière.

Mais bien qu’ils soient, ni Edmunds ni Chen n’ont été considérés comme des menaces internationales majeures, car les blessures aux pieds respectives ont retardé leur promesse.

C'est là que Liu pourrait se distinguer. Après la représentation à Détroit, les Russes et les Japonais s’interrogent sans doute.

La neuvième année à la maison étudie le chinois et a déclaré vouloir faire concurrence à Pékin.