Duke Kahanamoku introduit le surf aux Jeux de Stockholm de 1912 – Une histoire de Sandy Hall

À première vue, cela ressemblait à une silhouette gracieuse flottant ou volant sur les «courants tourbillonnants» de la rivière Strom. Parce que «l’eau est trouble et agitée. . . il est difficile de deviner quel est le chiffre. Qu’est-ce que je regarde ? Est-ce la fière et royale Nike, l’ancienne déesse grecque de la Victoire ? Comment flotte-t-il ? (Il ne peut pas voir le tableau). Mon cerveau bourdonne et est confus. C’est peut-être juste un engin astucieux, comme une poupée en caoutchouc gonflée comme un ballon ? Aha!! Maintenant j’y vois plus clair. C’est un homme !! Il est vivant. Il est tourné vers nous, il sourit ! Il plonge habilement dans l’eau et tient sa planche et commence à nager vers le rivage.

Selim dévala les marches abruptes du pont et arriva juste au moment où l’homme sortait des marches de l’eau jusqu’au Strompartern. « Les serveuses sont surprises et reculent un peu, tiraillées entre modestie et curiosité », alors que le triton mouillé arrivait et secouait l’eau.

Je m’incline avec révérence et lui dis en anglais : « Très heureux de vous rencontrer, Votre Seigneurie ». Son Altesse Royale le Duc Kahanamoku d’Honolulu m’offre un immense sourire éblouissant. . . Je lui dis à quel point nous sommes ravis que Votre Altesse ait pris le temps de démontrer votre sport autochtone, la glisse sur planche.

Je lui demande ce qu’il pense de l’eau.

Il dit que c’est trop calme pour une bonne démonstration de planche, mais c’est très vivifiant.

Puis il dit : « Voudriez-vous essayer de surfer vous-même ? » Il m’offre la planche !

Je dois refuser car je dois retourner dans la salle de rédaction pour raconter aux citoyens étonnés de Stockholm les exploits incroyables de Son Altesse Royale.

Selim n’avait eu qu’un aperçu de quelques secondes du surf de Duke, mais c’était suffisant et la foule était tellement impressionnée et ravie qu’il a dû l’enregistrer pour la postérité. Apparemment, aucun autre article sur le surf unique de Duke n’a été publié. Personne n’a pris de photos.

Le surf de Duke a été oublié à Stockholm, mais ses victoires en natation – remportant l’or au 100 m nage libre contre 32 autres et une médaille d’argent au relais – et sa personnalité séduisante sont restées longtemps dans les mémoires. Il a également été désigné par le roi pour faire une démonstration de natation privée à la famille royale.

Duke n’a jamais oublié ses premiers Jeux olympiques et ses premières médailles et chérissait sa couronne de laurier de vainqueur. En 1948, quelques extraits libres des archives du Duke’s Bishop Museum montrent comment il était encore écrit dans les journaux là-bas, et au printemps 1961, quelques mois avant les 50 ans après les Jeux olympiques de Stockholm, il est revenu en tant qu’invité d’honneur pour faire connaître un route inaugurale de Pan Am Airways entre New York City – Stockholm et d’autres villes scandinaves.

Des milliers de fans en adoration l’attendaient pour l’accueillir à l’aéroport. Un journaliste a dit que c’était comme si le temps s’était arrêté. Duke était encore très en forme et se comportait avec dignité. Ses cheveux étaient argentés, son sourire était aussi large et ses yeux pétillaient autant. Il ne pesait que 5 livres de plus qu’en 1912. Il a eu des retrouvailles émouvantes avec des amis suédois de longue date. « Duke ressemblait à un roi quand il était avec le roi de Suède. » Il a reçu la plus haute distinction de Stockholm, la clé de la ville de Stockholm.

Il leur avait déjà offert tout cela il y a de nombreuses années, avec le cadeau unique d’Hawaï au monde – avec sa démonstration de surf historique – sa première démonstration de surf en dehors d’Hawaï, il y a 109 ans.

Et maintenant, avec l’inauguration du surf en tant que sport olympique à Tokyo, cette histoire oubliée depuis longtemps peut être racontée.