Comment l'iconique patineur professionnel Chris Cole est devenu un influenceur moto

Chris Cole survole sa moto indienne Scout Bobber. Photo: Gracieuseté de Chris Cole

La neige nous fait face alors que nous tanguons sur les trottoirs glacés de l’hôtel Jupiter NEXT à un pub local dans une banlieue de Portland, dans l’Oregon. "Je ne peux pas sentir mes pieds", émet une voix rauque derrière un guêtre alors que nous courons prudemment le long de la route gelée de Burnside Street. "Conduire des motos sur ce terrain va être rude!" Je hoche la tête en signe d'accord, enfonçant mes poings dans les poches de ma veste d'hiver. En fait, ce sera presque impossible.

Je suis ravi de rejoindre Chris Cole, patineur de rue professionnel emblématique, pour assister au One Motorcycle Show parrainé par Indian Motorcycle à Portland, dans l'Oregon. En plus de notre visite à la célébration du dixième anniversaire du One Motorcycle Show, Cole et moi-même aurons également l'occasion de tester des modèles de pré-production de la nouvelle moto indienne FTR 1200; l'une des machines à deux roues les plus attendues et les plus révolutionnaires de la dernière décennie.

Cole est devenu célèbre pour ses planches époustouflantes de skateboard et de défis physiques, ses victoires dans des compétitions de skate remarquables et son sacre «Skater of the Year» à deux reprises. (Avec un prestige énorme, seuls Chris Cole et Danny Way ont été nommés SOTY à deux reprises).

Mais plus récemment, Cole a misé sur sa passion pour la moto et est rapidement devenu un acteur important dans le domaine de la motoculture.

L'ASN s'est entretenue avec Cole pour expliquer pourquoi les planchistes affluent vers la moto, en quoi le patinage fait de lui un meilleur pilote et le vélo qu'il a actuellement rangé dans son garage.

Chris Cole à l’origine de la nouvelle moto indienne «King Killer» de Carey Hart. Photo: Gracieuseté de Sean MacDonald / Indian Motorcycle

En tant que skateur professionnel déjà emblématique, qu'est-ce qui vous a poussé à commencer récemment à faire de la moto?

Assez drôle, je suis obsédé par les motos depuis que je suis tout petit. Je me suis tenu à distance, sachant que j’ai toujours eu besoin de mes jambes pour me créer une entreprise dans le domaine du skateboard. Et ma mère a toujours voulu que je reste à l'écart des motos. Elle est infirmière aux soins intensifs. Elle avait donc visiblement vu des histoires horribles suite à de graves accidents de moto.

Mais j’ai toujours aimé les motos: les vélos de rue, les motos hors route, les coureurs de café, les choppers, les bobbers, etc. Je voulais aller là-bas et profiter de cette liberté avec le vent qui me fouettait au visage sur une machine qui bouge la façon dont fonctionne la physique.

Alors, j’ai attendu jusqu’à ce que j’ai senti que j’avais suffisamment skaté professionnellement pour pouvoir continuer à faire carrière comme skateur professionnel, que je patine tous les jours ou non.

Steve Caballero, Elliot Sloan et Chris Cole sur leurs Bobbers indiens. Photo: Gracieuseté de Sean MacDonald / Indian Motorcycle

Y a-t-il d'autres patineurs avec lesquels tu aimes rouler?

Oh mec, j'aime rouler avec Steve Caballero et Elliot Sloan. Ce sont mes gars.

La camaraderie chez les autres planchistes est encore plus profonde qu’une simple connexion moto. Nous ressentons les sensations d’excitation et d’évaluation des risques de la même manière et nous recherchons en permanence la géométrie dans nos environnements – formes, bosses et angles que nous voulons simplement renvoyer à la moto.

Je suis récemment allé au skate park de Linda Vista avec Elliot. Avoir nos planches sur nos vélos et aller à destination est tellement cool.

Quel a été le catalyseur qui vous a fait obtenir votre permis de moto?

Vous les gars, en fait [Cole is referring to writer Eric Hendrikx, Steve Caballero and Elliot Sloan]. J'avais appris à faire de la moto à différentes occasions, mais je l'ai laissée seule pendant longtemps.

Après votre accident [Cole is referring to a bad motorcycle crash I had in the Swiss Alps leaving me with a dozen broken bones]Lorsque vous êtes revenu aux États-Unis et avez exprimé votre intention de continuer à faire de la moto, je me suis dit: «Mec, je dois avoir une moto.» Aussi étrange que cela puisse paraître [laughs]. Alors je suis allé suivre le cours de sécurité de trois jours et j'ai obtenu mon permis.

Il est très important d’apprendre à maîtriser les problèmes et à devenir un pilote confiant. Comme les leçons de piste à plat que vous et Elliot veniez de faire ici à Portland sur le nouveau FTR 1200 indien. C’est le genre de choses avec lesquelles je veux m'entraîner, pour aucune autre raison que celle de mieux faire pour rester calme et instinctivement en sachant quoi faire comment réagir en une seconde quand c'est important.

Chris Cole sur son scout indien Bobber. Photo: Gracieuseté de Sean MacDonald / Indian Motorcycle

Pourquoi pensez-vous que tant de skateurs sont attirés par la moto?

La même chose qui fait de vous un bon skateur vous fera du bien de conduire une moto. En tant que planchistes, notre cerveau travaille très rapidement. Les informations sont traitées extrêmement rapidement: obstacles, objets en mouvement, vitesse et environnement.

Sur une motocyclette, si quelque chose sort de la route, j’ai très peu de temps pour évaluer l’objet et déterminer si j’ai besoin de sortir rapidement de la route ou s’il ne s’agit que d’un bout de papier. Et j’ai l’impression que la façon dont un skateur traite la physique est très semblable à la façon dont un motocycliste doit traiter la physique pour rester en vie.

Tout commence à me sentir très autochtone, comme si j’aurais dû conduire une moto toute ma vie.

Chris Cole au One Motorcycle Show avec le spectacle Indian Motorcycle de Roland Sands Design, hommage à Evel Knievel de Travis Pastrana. Photo: Gracieuseté de Chris Cole

Quels sont selon vous les plus grands défis de la moto par rapport au skateboard?

Le patinage de rue me semble plus scientifique: vous collectez des informations, formulez une hypothèse, testez-la, effectuez des ajustements, puis vous voyez si vous pouvez obtenir les résultats avec les astuces que vous souhaitez obtenir.

Les motos sont un peu plus graves, vous devez donc vraiment savoir ce que vous faites. Si vous ne le faites pas, vous êtes vérifié très rapidement. Et cogner sur une motocyclette est évidemment bien pire que cogner sur une planche à roulettes, dans la plupart des cas.

Je dirais donc que le plus gros défi est simplement que les motos sont beaucoup moins tolérantes. Lorsque vous conduisez une moto, l’évaluation des risques est constante.