Cai et Hirano commencent la saison de half-pipe sur un sommet à Copper Mountain

Une grande semaine d’action dans le Colorado s’est terminée samedi après-midi avec la première Coupe du monde de demi-lune de la saison qui s’est déroulée sous un ciel cristallin et des températures fraîches à Copper Mountain, où Cai Xuetong de Chine et Ruka Hirano du Japon ont remporté les premières victoires du saison 2021/22.

Malgré les conditions presque parfaites, la première compétition de la saison s’est avérée difficile pour bon nombre des huit femmes et 10 hommes qui se sont présentés lors des finales de samedi, aucun coureur dans les deux domaines n’ayant réussi à effectuer trois descentes sans faute. Pourtant, il n’en faut qu’un bon pour le gagner, et à Copper, ce seraient Cai et Hirano qui étaient les mieux capables de le faire.

Cai reprend là où elle s’était arrêtée, avec une victoire dans la première compétition en 22 mois

Comme le reste de ses compatriotes chinois des sports de neige, Cai n’a pas pu participer à la saison 2020/21 en raison des mesures de sécurité Covid-19 mandatées par le gouvernement chinois. Pourtant, malgré le fait que cela fait près de deux ans depuis son dernier départ en Coupe du monde, la joueuse de 28 ans a pu reprendre là où elle s’était arrêtée lors de sa dernière épreuve à Calgary en février 2020, réussissant une course finale exceptionnelle. pour la 13e victoire en Coupe du monde de sa carrière.

En commençant par un backside air parfait, Cai est ensuite allé avec un frontside 900 weddle grab, dans un backside 540 weddle, un élégant melon air-to-fakie, et enfin avec un cab 900 melon pour lui donner un score de 80,50 pour la victoire.

« Je suis vraiment content, » sourit Cai depuis la zone d’arrivée, « J’étais vraiment excité par la compétition parce que l’année dernière nous (l’équipe chinoise) nous entraînions tout le temps. Je suis donc ravi de revenir et de concourir. J’avance pas à pas en direction de Pékin (Jeux olympiques d’hiver de 2022). J’espère que je pourrai bien faire dans toutes les compétitions et me sentir confiant pour les Jeux olympiques. »

Avec cette victoire, Cai se retrouve à égalité sur la liste des victoires de tous les temps en Coupe du monde de snowboard de la FIS – à seulement deux victoires des 15 actuellement détenues par l’Américaine Tricia Byrnes – tout en augmentant son avance sur les podiums de tous les temps avec son 28e top-3 en Coupe du monde en 38 épreuves inscrites.

La deuxième place de la journée est revenue au Japonais Sena Tomita, qui a tenu la tête pendant une bonne partie de l’après-midi après avoir inscrit 76,00 points en première manche. Lisse et stylée tout au long du parcours de Tomita a commencé avec un melon frontside 540, dans un backside 540 weddle, puis un frontside 720 indy, un cab 720 weddle, et enfin un frontside 900 melon pour décrocher le sixième podium de sa carrière en Coupe du monde.

La meilleure qualifiée Queralt Castellet d’Espagne a pu utiliser la toute dernière manche de la compétition féminine pour décrocher la dernière place sur le podium, alors que la joueuse de 32 ans a obtenu le 16e résultat dans le top-3 de sa carrière avec une manche qui a commencé avec un switch backside 540 melon, puis un cab 720 melon, un frontside 540 tail grab, un backside 540 weddle, et enfin un frontside 720 pour couronner le tout avec un score de 70,50.

Lors de sa dernière descente, le Castellet a poussé Elizabeth Hosking à la quatrième place, privant la Canadienne de 20 ans de son premier podium en Coupe du monde.

Hirano ouvre la voie alors que le Japon remporte deux des trois podiums masculins

Avec des coureurs japonais qualifiés dans les quatre premières places du côté des hommes, la probabilité que cette nation marque un podium ou deux (ou trois) lors des finales de samedi semblait être acquise d’avance. Cependant, alors que les coureurs de haut en bas de la liste de départ masculine luttaient pour obtenir des pistes propres en finale, des choses qui semblaient être une valeur sûre avant la compétition sont devenues beaucoup moins prévisibles.

Ruka Hirano, 19 ans, était l’un des quatre seuls coureurs à avoir réussi un premier run piétiné, et il l’a fait avec aplomb en commençant par un énorme switch backside double cork 1080 indy, dans un backside dub 1260 indy, puis un frontside dub 1080 indy, un cab dub 1080 chauffeur de camion, et enfin un frontside double cork 1260 indy au fond du tuyau.

Avec cinq doubles corks presque parfaits, Hirano obtiendrait un score de 89,50 et la deuxième victoire de sa carrière en Coupe du monde. Cependant, malgré le fait que ce qui était très clairement le run de la journée, Hirano n’était pas trop enthousiaste à propos de sa performance un jour où de nombreux adeptes du monde du half-pipe pensaient que nous pourrions voir le triple cork demi-lune pour la première fois en compétition.

« Je suis content de la victoire », a déclaré Hirano après les résultats, « Mais je n’ai pas fait la course que je voulais faire aujourd’hui. Peut-être la prochaine fois. »

La deuxième place chez les hommes est revenue au Suisse Jan Scherrer, qui a rebondi après des chutes lors de ses deux premières descentes pour écraser un troisième. Commençant les choses avec un énorme backside 900 tail grab, Scherrer est ensuite allé au frontside double cork 1440 indy, cab dub 1080 double, frontside dub 1260 indy, et enfin un frontside 540 stalefish ultra-élégant qui lui ferait moins d’un point dos d’Hirano avec un score de 88,50 pour le quatrième podium de Coupe du monde du coureur suisse.

Enfin, la troisième place pour les hommes est revenue à Yuto Totsuka, double vainqueur du globe de cristal de demi-lune, qui a valu à l’équipe japonaise son troisième podium de la journée avec une deuxième manche qui a commencé avec un frontside double cork 1440 indy, dans un cab dub 1260 weddle, puis un switch backside 1080 weddle, un backside 900 weddle, et enfin un frontside double cork 1260 tail pour un score de 87,75.

Ce n’était pas que de bons moments pour l’équipe japonaise de demi-lune, cependant, car Kaishu Hirano a subi une grave chute lors de sa deuxième manche et a été traîné du tuyau par l’équipe médicale de Copper Mountain. Nous souhaitons à Kaishu tout le meilleur et un prompt rétablissement.

Le frère aîné de Kaishu, Ayumu Hirano, le meilleur qualifié de jeudi, a terminé juste à côté du podium à la quatrième place de sa première grande compétition internationale depuis sa médaille d’argent aux Jeux Olympiques d’hiver de PyeongChang 2018.

L’autre grand nom qui a lancé sa candidature aux Jeux olympiques de Pékin 2022 après s’être retiré de la compétition après les derniers Jeux était l’Américain Shaun White. Bien que White n’ait pas été en mesure de réaliser un effort de haut en bas complètement propre, sa huitième place lors de sa deuxième compétition en près de quatre ans a prouvé qu’il restait parmi l’élite mondiale du half-pipe.


commentaires alimentés par