Alysa Liu peut-elle apporter la notoriété Bay Area?

OAKLAND – La reine d’attente, Alysa Liu, de Richmond, mesure 4 pieds 7 pouces, a tendance à rire et a tendance à faire la cour avec l’élite du patinage artistique.

L’entraîneur de Michelle Kwan est sorti de sa retraite la semaine dernière pour travailler avec Liu au Oakland Ice Center avant de faire ses débuts avec les cadres supérieurs tant attendus aux championnats américains de jeudi à dimanche à Détroit.

La présence de Frank Carroll a suivi celle de la triple médaillée olympique Sergei Ponomarenko, entraîneur de danse sur glace de Morgan Hill qui a aidé la jeune fille à faire des pas en patin.

En mai, Liu et son entraîneure de longue date, Laura Lipetsky, ont passé une semaine à Toronto pour apprendre de Brian Orser, médaillé d’argent de 1984 et 1988 qui a formé les champions olympiques Yuna Kim et Yuzuru Hanyu.

Le jeune homme s’est également rendu au Japon pour y rencontrer des entraîneurs talentueux, alimentant la question: s’agit-il de la prochaine reine de la glace américaine?

Liu a une perception semblable à celle d'un adulte en ce qui concerne l'anticipation d'une communauté de patinage se retournant contre les capacités de ce jeune homme de 13 ans d'un autre monde.

"Ce n’est pas si stressant pour moi", a déclaré Liu, l’un des 13 patineurs de la région de la Baie de San Francisco participant au championnat américain. "Si quelqu'un dit:" Oh, elle va gagner ", je ne pense pas à cela. Je pense juste: “OK, programme propre.”

L'adolescent monte en flèche tout en restant au sol. Liu entre dans les championnats avec le programme le plus avancé techniquement parmi les 18 concurrents, même si elle a au moins deux ans de moins que les autres.

Liu prévoit d’essayer trois sauts triples axels au cours de ses programmes jeudi et vendredi. Il ya un an, la communauté du patinage s’est déchaînée devant Mirai Nagasu en décrochant un saut de 3 1/2 rotations qui est actuellement au sommet de la chaîne alimentaire parmi les manœuvres de patinage féminin.

Mais trois? C’est comme avoir un iPhone à l’époque des téléphones flip.

Sur les 17 athlètes qui vont contre Liu, il semble que seule Starr Andrews pourrait inclure un axel dans son programme. Accent sur le mot pourrait.

En août, Liu est devenu le plus jeune patineur de l'histoire à franchir le saut convoité de la compétition internationale. Elle a rejoint Tonya Harding, Kimmie Meissner et Nagasu sont les seuls Américains à l’avoir atterri.

Mariah Bell, l'une des favorites du champion en titre Bradie Tennell, a ainsi été amenée à envisager de maîtriser l'essieu après la saison.

Nagasu a commencé à apprendre l’axel à 23 ans pour s’assurer qu’elle atteindrait les Jeux olympiques de 2018. La double olympienne a récemment annoncé qu'elle avait poussé son corps au-delà de ses «limites» et avait été opérée en septembre. Nagasu, 25 ans, ne participera pas aux championnats américains pour la première fois depuis 2006.

Pour les notions amusantes d’apprentissage du triple axe, procurez-vous ceci: Liu a tenté deux sauts quadruples à l’automne et se concentrera sur les manœuvres à quatre rotations après les championnats américains.

Liu aura le temps de les pratiquer. Même si elle devait gagner à Detroit, l'adolescente est trop jeune pour se qualifier pour les Championnats du monde junior 2019 car elle a 13 ans cinq semaines après la date limite du 1er juillet.

C’est la raison pour laquelle Liu n’a pas pu représenter les États-Unis la saison dernière alors qu’elle avait remporté le titre junior à San Jose tout en éblouissant les fans de sa ville natale avec six triples sauts dans son programme libre. La jeune fille ne sera pas éligible pour concourir en tant que senior international avant 2022, année des Jeux de Beijing. À ce moment-là, Liu pourrait être trois fois médaillé américain.

Ou pas. Qui sait vraiment?

"C’est un petit pétard" mais "le temps nous le dira, car elle est toute petite", a déclaré Polina Edmunds, de San Jose, une athlète olympique de 2014 qui avait aussi très tôt acquis des compétences techniques exceptionnelles. «Nous voyons beaucoup de patineurs d’autres pays tenter ces énormes triples axels et quads. Mais ils sont tous si jeunes et n’ont pas eu le temps de voir comment cela se passera dans le futur. "

Les sauts deviennent souvent plus difficiles à exécuter avec des poussées de croissance, mais la performance globale peut devenir une chose de beauté.

«Peut-être que le programme d'une personne de mon âge ou de mon expérience sera raconté différemment d'une personne de 12 ou 13 ans», a déclaré Bell, qui s'est classée 12e aux deux derniers championnats du monde.

Liu ne sonne pas 13 quand on se pose la question.

"Je sais que beaucoup de gens pensent que je suis tout au sujet des sauts", a-t-elle dit. «J'essaie de travailler sur les habiletés de patinage. Parce que je suis si petit, il est un peu plus difficile de projeter cette émotion et cette présentation. "

Liu a choisi la musique cette saison pour souligner sa jeunesse: «Ne pleuvoir pas sur ma parade» de Barbra Streisand pour le programme court de deux minutes et demie et «The Witches of Eastwick» de John William pour un programme gratuit de plus de quatre minutes.

Mais tout ce que l’on peut dire, c’est de ces trois essieux à la hauteur des yeux alors qu’elle entre sur la scène nationale avec le genre d’anticipation réservée à un Kwan de 13 ans aux championnats de 1994 à Détroit.

Écoutez Ashley Wagner, triple championne américaine, dans une interview avec NBC Sports: "Si vous ne songez même pas à un triple essieu, vous devriez peut-être vous retirer."

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Alysa Liu, 13 ans, de Richmond s'étire avant de s'entraîner au Oakland Ice Center. Elle fait ses débuts au niveau senior ce week-end aux championnats américains de patinage artistique à Detroit. (Ray Chavez / Bay Area News Group)

Liu émerge au moment où le patinage artistique des femmes américaines glisse dans la non-pertinence. Les Américains ont enregistré leur pire performance olympique depuis 1944 l’année dernière aux Jeux de Pyeongchang, lorsque Tennell (neuvième), Nagasu (10ème) et Karen Chen de Fremont (11ème) ont connu des chutes coûteuses.

Seuls les artistes russes et japonais se sont qualifiés pour la finale du Grand Prix le mois dernier. Cinq des six finalistes du Junior Grand Prix étaient des Russes, dont un sud-coréen.

Aucun Américain n'a comblé le vide laissé par les olympiens de 2014, Gracie Gold, Edmunds et Wagner, et Nagasu.

Chen, le champion américain 2017, s'est retiré des nationaux de cette année en raison de blessures au pied persistantes.

L'or s'est également retiré ce mois-ci après un retour avorté. Elle a raté la saison 18 alors qu’elle suivait un traitement pour dépression, anxiété et trouble de l’alimentation. Edmunds, un junior de l’Université de Santa Clara, a été écarté par une blessure au pied âgée de trois ans.

Les attentes montent en flèche pour que Liu devienne cette star transcendante pour les fans américains affamés. Les autorités américaines en patinage artistique ont emmené Liu et son entraîneur à Vancouver le mois dernier pour assister à la finale du Grand Prix afin que la jeune fille puisse assister à la scène à laquelle elle s'attend à ce qu'elle participe cette année.

Liu est le plus jeune patineur de l'histoire à avoir réalisé un triple essieu, un saut de 3 1/2 rotations. (Ray Chavez / Bay Area News Group)

Le père Arthur Liu a félicité les autorités américaines pour leur clairvoyance. Sa mission est de donner à Alysa toutes les chances de réussir.

Cela n'a pas été facile en tant que père célibataire de cinq enfants, né de deux mères porteuses par l'intermédiaire de donneurs d'oeufs anonymes. Outre Alysa, il y a une fille de 10 ans et des triplés de 9 ans.

Arthur Liu possède également un cabinet d’avocats occupé à Oakland, à quelques pâtés de maisons de la patinoire. Alysa est scolarisée à la maison à la Connections Academy en raison de son emploi du temps chargé. La neuvième niveleuse fait ses devoirs à la patinoire entre les séances d’entraînement du matin et de l’après-midi.

Arthur Liu ne s’inquiète pas pour le patinage ou l’école de sa fille.

"Mon plus gros travail consiste à m'assurer qu'elle n'écoute pas ce que les autres personnes postent sur Internet", a-t-il déclaré récemment à la patinoire.

Liu a dit à sa fille d'ignorer toutes les publications. Il a également dû ordonner aux amis d’Alysa de ne plus les lui envoyer.

«C’est le plus gros défi auquel tous les parents sont confrontés à l’ère de l’Internet», a déclaré le père.

Liu distingue les attaques personnelles des critiques constructives. C’est pourquoi il est prêt à laisser d’autres entraîneurs aider Lipetsky, un ancien patineur de niveau national qui est diplômé de Cal et qui a entraîné Alysa depuis l’âge de 5 ans et demi.

Par exemple, Phillip DeGuglielmo, de San Francisco, est l’entraîneur du harnais, qui enseigne à la fille des sauts difficiles tout en étant attaché à un dispositif qui empêche les chutes de briser les os. Arthur Liu a déclaré que Lipetsky organisait des séances de coaching en dehors.

«Si nous voulons la former pour être une championne nationale, une championne du monde ou une championne olympique, nous devons lui fournir le meilleur personnel d’entraînement», a-t-il déclaré.

Liu, 54 ans, a immigré aux États-Unis à l'âge de 25 ans. Sa famille est restée à Chongqing, dans le sud-ouest de la Chine, bien que sa mère soit venue l'aider quand les enfants étaient plus jeunes.

Maintenant, un ami aide Liu en prenant soin des autres enfants après l’école, en les nourrissant et en les faisant dormir. L’avocat demande à comparaître devant le tribunal pour les compétitions et le programme du camp d’Alysa, bien que la situation devienne de plus en plus compliquée à mesure que la fille devient éligible pour la saison du Junior Grand Prix, l’automne prochain. Si tout se passe comme prévu, Alysa obtiendra deux affectations internationales et sera éligible pour d'autres voyages.

Les nouvelles directives américaines en matière de patinage artistique interdisent aux mineurs d’être accompagnés d’un entraîneur sans au moins un adulte supplémentaire. Liu ne peut plus laisser sa fille assister à un camp ou à une compétition avec Lipetsky, devenu un ami de confiance de la famille.

"Maintenant, c'est moi ou je dois envoyer quelqu'un", a déclaré Liu au sujet des voyages et des pratiques privées.

Alysa et lui ont emprunté cette voie depuis que la jeune fille est tombée amoureuse du patin lors de sa première tentative. Alysa s'est qualifiée pour les championnats américains chaque année depuis 2016, devenant ainsi la plus jeune championne intermédiaire de l'histoire à 10 ans.