Alysa Liu est la plus jeune championne américaine de patinage artistique

Remettez le diadème. Une nouvelle reine de glace s'est levée.

Alysa Liu est venue à Detroit avec une histoire en tête et a fait cela, et plus encore, avec une performance captivante et imposante vendredi soir qui comprenait deux triples axels – un en combinaison.

La jeune fille pétillante de 13 ans est devenue la plus jeune personne à remporter une couronne de patinage artistique aux États-Unis en atterrissant un triple axel, un saut tellement impressionnant que seulement trois autres Américains l’ont fait.

Le prodige du patinage artistique à Richmond a dépassé le champion américain en titre, Bradie Tennell, pour remporter la couronne et a été laissé pleurer de joie.

Le petit patineur qui portait un parka de ski lors des échauffements a remporté le programme libre avec un total impressionnant de 143,62 points. Elle a terminé la compétition de deux jours avec 217,51 points.

Alysa Liu, 13 ans, de Richmond, est devenue la plus jeune championne américaine de l’histoire. (Gregory Shamus / Getty Images)

Quand on lui a demandé comment elle se sentait, Liu a déclaré aux journalistes: «Je ne le sais pas encore. Je suis vraiment content d’avoir gagné. "

Après avoir atterri sur les axels, elle a déclaré: «Elle a coulé juste après que je l’ai fait, puis elle est partie en quelque sorte."

Tennell a terminé avec 213,59 points à cause de deux grosses erreurs inhabituelles. Les Olympiens de l'Illinois sont sortis d'une triple boucle à l'arrière d'une combinaison. Puis Tennell, 20 ans, est tombé sur un triple lutz.

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Liu, qui a participé au programme «Les sorcières d’Eastwick» de John Williams, a réalisé huit triples sauts – 11 au total – dans le skate technique le plus exigeant de la nuit.

Mariah Bell, de Long Beach, a pris la troisième place avec un total de 212,40 points,

Deux autres adolescents ont également donné espoir aux fans de patinage américains vendredi. Hannah Harrell, de Dallas, 15 ans, a obtenu un total de 203,11 points pour se classer quatrième. Ting Cui, 16 ans, de Baltimore, a rebondi après un programme court approximatif pour marquer 194,30 au total et prendre la cinquième place.

Liu est peut-être le patineur le plus prometteur des États-Unis depuis Michelle Kwan qui, à 13 ans, a terminé deuxième aux championnats de 1994 à Detroit, dont on se souviendra le mieux pour l’attaque de Nancy Kerrigan et la saga de feuilleton Tonya Harding.

Le seul coup sec de cette semaine a été le son des patineurs qui ont frappé la glace en trompant leurs sauts.

Mais pas Liu, qui a reconnu être nerveuse lors de ses débuts au niveau senior un an après avoir remporté le titre junior à 12 ans.

Liu était émue après avoir remporté la médaille d’or deux ans après la victoire de Karen Chen de Fremont. (Gregory Shamus / Getty Images)

«Patiner contre les meilleurs patineurs du pays, c’est bien d’être nerveux», a déclaré son père, Arthur Liu, vendredi par téléphone. "Je serais inquiet si elle n'en avait pas."

Mais l’étape n’a pas été bouleversante pour la jeune fille de 4 pieds 7 pouces qui semble plus apte à ramasser les animaux en peluche jetés qu’une reine d’attente sur glace.

En 1997, Tara Lipinski a étonnamment remporté les championnats américains à Nashville à l'âge de 14 ans et est devenue la plus jeune de l'histoire à avoir réalisé cet exploit. Elle a vaincu le favori Kwan en cours de route.

Liu voulait améliorer Lipinski. Mais jeudi, Tennell avait eu l’air aussi belle qu’à San José l’année dernière pour remporter son premier titre. Les 5-6 patineurs avaient un programme court, aérien et sans erreur, qui avait enregistré un record du championnat américain de 76,60 points.

Arthur Liu, un père célibataire avec cinq enfants, a été surpris que son fils aîné soit deuxième.

«Ce n'est pas grave», a-t-il déclaré des heures avant le programme libre. "Elle est dans une bonne position – l'opprimé."

Liu a déclaré s'attendre à deux points de plus que le score des juges de 73,89 points.

"Je ne veux pas avoir l’air de me plaindre", at-il ajouté. "Celui qui devrait gagner, devrait gagner."

Tennell avait apparemment deux avantages par rapport à Liu. Comme Alysa l'a déclaré à cette agence de presse, elle est si courte qu'il est difficile de mettre en valeur le côté délicat ballerine de ses performances.

L’adolescent n’a pas non plus acquis la profonde expérience internationale de Tennell en matière de Jeux olympiques, de championnats du monde et de Grand Prix depuis 2014.

Liu a raté le seuil du 1er juillet de cinq semaines et n'est pas éligible pour participer aux championnats du monde juniors cette année. La jeune fille ne sera pas invitée à se produire sur le circuit international senior avant 2022, année des Jeux de Beijing.

Liu a rigolé quand on lui a demandé s'il était malheureux de ne pas avoir la chance de pouvoir rivaliser sur le marché international tout de suite. C’est bien, dit-elle. Cela lui donne plus de temps pour pratiquer les sauts en quadruple atterrissage.

"C’est ce à quoi nous travaillons avant même de rivaliser avec les Russes, en essayant d’avoir le matériel, les marchandises, contre eux", a déclaré Laura Lipetsky, entraîneure de Liu au Oakland Ice Center.

Malgré sa personnalité pétillante, Liu est une compétitrice féroce qui a déclaré aux journalistes à Detroit: "Je ne skate pas pour perdre."

Arthur Liu s’est assuré que la routine de sa fille ne changerait pas vendredi, alors que l’attention nationale s’est accrue du jour au lendemain. Lui et Lipetsky ont gardé la jeune fille à l'heure du Pacifique, à trois heures de retard sur le Michigan.

Après une séance d'entraînement vendredi, la jeune fille est retournée à l'hôtel pour prendre un déjeuner tardif, se détendre et faire ses devoirs. Alsya avait déploré, il y a deux semaines, d'être en retard sur ses cours en ligne.

Le patinage artistique américain a fondé ses espoirs sur ce jeune homme pour une bonne raison. Aussi beaux que Tennell et Bell, ils n’ont pas le curriculum vitae technique pour rivaliser avec les patineurs russes et japonais qui non seulement flottent à travers la glace, mais le font tout en réalisant des sauts impressionnants.

La nouvelle venue russe Sofia Samodurova, âgée de 16 ans, n’a pas tenté l’essai triple en remportant le championnat d’Europe vendredi soir en Biélorussie. La championne olympique Alina Zagitova non plus, une autre Russe âgée de 16 ans, qui a terminé deuxième.

La prodige d’East Bay a réalisé huit triples sauts en patinage libre vendredi à Detroit. (Shamus / Getty Images)

La deuxième place d’Ashley Wagner aux Championnats du monde 2016 est la seule médaille olympique ou mondiale remportée par une Américaine depuis 2006. (Les Américains ont remporté des médailles olympiques dans le cadre de la compétition par équipe introduite aux Jeux d’hiver de 2014 à Sotchi).

Cela aurait été un motif de célébration si Liu avait simplement complété un triple axel à Détroit. Après en avoir frappé une dans le programme court avec la plus douce des anticipations d'atterrissage construite pour les deux, elle a cloué vendredi soir.

Le saut a un décollage en avant qui ajoute une demi rotation supplémentaire dans les airs. Liu était le seul des 18 concurrents à Détroit à tenter le saut du nom du Norvégien Axel Paulsen.

Lipetsky d’Oakland n’a pas hésité quand on lui a demandé si son patineur était une vedette épique.

"Oui", a déclaré l'entraîneur.