Alysa Liu, 13 ans, maîtrise le quadruple lutz

RICHMOND – Alysa Liu venait d’éblouir le monde du patinage artistique avec une performance gagnante aux championnats américains. Sa magie technique envoya la foule de Detroit dans un rugissement.

Mais le patineur de 4 pieds 7 pouces de l’East Bay n’a rien entendu.

«J'étais plongée dans mes pensées», a-t-elle déclaré cette semaine. "Je me suis mis dans ma tête et je viens d'analyser à quel point j'ai réussi et à quel point je pensais l'avoir fait."

À ce moment-là, il y a quatre mois, Liu a fait sensation du jour au lendemain à l'âge de 13 ans. Elle était la plus jeune personne de l'histoire à remporter un titre de patineur américain et était également la première femme à réussir trois sauts à triple axel lors d'un championnat national.

L’axel, un saut de carre de 3 ½ rotations, était considéré comme le summum du patinage féminin. Jusqu'à maintenant.

Liu espère rejoindre les patineurs russes dominants en réalisant un saut en quadruple lorsque la saison 2019-2020 commencera en août. L’adolescent de Richmond atterrit régulièrement en quadruple lutzes.

"Je dois travailler dessus pour plus de cohérence", a déclaré Liu, qui s'entraîne au Oakland Ice Center. "Et je dois travailler dessus pour que ça aille mieux."

Ce week-end, cependant, elle s'interrompt pour perfectionner le lutz et faire ses débuts dans la tournée annuelle de Stars on Ice, qui se tiendra au SAP Center dimanche. Liu participe à trois spectacles mettant en vedette le champion du monde 2019, Nathan Chen, la triple championne américaine, Ashley Wagner et le double olympien Mirai Nagasu.

Stars on Ice vise à divertir le public. Liu et ses collègues ne feront aucun des grands sauts dont ils ont besoin pour rivaliser au niveau mondial.

Mais après que Liu ait terminé sa tournée à Portland le 18 mai, elle reviendra à développer ses sauts impressionnants qui restent un exploit acrobatique rare pour les femmes. Vendredi, elle a inspiré d’autres Américains lors d’un «camp de saut» à Colorado Springs, au Colorado, d’après les spectateurs.

Seule une poignée de femmes a réussi à réaliser des sauts en quadruple, à commencer par la Japonaise Miki Ando en 2002. La adolescente russe Anna Shcherbakova est devenue la première femme à frapper deux quadruple lutzes dans un seul programme en janvier.

En mars, la Russe Alexandra Trusova, âgée de 13 ans, a remporté le titre de championne du monde junior avec deux sauts en quadruple. Liu n'était pas éligible pour participer au concours car elle était née six semaines trop tard pour atteindre le seuil limite d'âge.

Une semaine après la performance de Trusova, la Kazakhstaneuse Elizabet Tursynbaeva est devenue la première femme à en remporter un à un championnat du monde senior avec un quadruple salchow.

"Trouver un quad-lutz prouve que les femmes sont capables de faire ce que font les hommes", a déclaré l'entraîneur de Liu, Laura Lipetsky. "L’évolution du patinage artistique féminin est en train de changer."

Vendredi, le juge international Sam Auxier, ancien président des États-Unis en patinage artistique, a regardé Liu impressionner ses collègues athlètes à Colorado Springs.

"C'est une étape importante pour une Américaine de pouvoir rivaliser avec les Russes sur le plan technique", a-t-il déclaré, ajoutant que le nombre de femmes effectuant des sauts en quadruples la saison prochaine pourrait doubler.

Le patinage comporte six types de sauts qui sont divisés en catégories de sauts de bord et de sauts d'orteils.

Les sauts de bord – le salchow, la boucle et l’axel – ont tendance à être plus difficiles car les athlètes décollent sur le bord d’une lame de patin. Les orteils, les bascules et le lutz sont lancés avec une pointe au bout de la lame.

L’axel est le saut le plus difficile de tous car il commence par un décollage en avant et a une demi rotation supplémentaire en plein vol.

Bien que Liu ait déclaré que le lutz est facile à «décoller», c'est généralement le dernier saut qu'un patineur apprend à cause de sa difficulté, a ajouté Auxier.

Le saut porte le nom d’Alois Lutz, un patineur autrichien du début des années 1900. Il commence par un décollage des orteils à partir d'un bord extérieur arrière et se termine sur le bord extérieur arrière du pied opposé.

Lipetsky a encouragé Liu à commencer à apprendre le quadruple lutz l’année dernière, après avoir maîtrisé le triple axel. Mais les femmes la mettent de côté pour se concentrer sur l’axe qu’elles utilisaient pour remporter la couronne américaine.

Liu, une neuvième niveleuse scolarisée à la maison, est revenue au quadruple lutz au cours des quatre derniers mois pour se préparer pour la saison à venir.

Elle compte faire ses débuts internationaux lors de la saison du Junior Grand Prix 2019 qui commence fin août. La célèbre chorégraphe canadienne Lori Nichol a créé le nouveau programme court pour adolescents et patinage libre. Liu a déclaré qu'elle ne pouvait pas encore révéler la musique et les thèmes car "c'est une surprise".

"Lori sait ce qui est bon pour moi", a ajouté Liu. "Je comprends ce qu'elle essaie de faire avec moi."

Embaucher Nichol est une étape aussi importante que l’ajout du quadruple lutz, car Liu doit développer son talent artistique.